Freitag, Juni 24, 2022
StartTECHNOLOGIEAffenpocken sind mit einer beispiellosen Geschwindigkeit mit „beschleunigter Evolution“ mutiert

Affenpocken sind mit einer beispiellosen Geschwindigkeit mit „beschleunigter Evolution“ mutiert

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Forscher, die die genetische Zusammensetzung des Affenpockenvirus untersuchen, haben gesagt, dass das Virus weit mutiert zu sein scheint, weit mehr als normalerweise zu erwarten wäre.

Die Arbeit wurde in einer neuen Studie beschrieben, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Naturheilkunde. Im Rahmen der Studie sammelten portugiesische Forscher insgesamt 15 Sequenzen von Affenpockenviren – hauptsächlich aus Portugal – und rekonstruierten ihre genetischen Daten.

Affenpocken sind eine seltene Krankheit, von der angenommen wird, dass sie ihren Ursprung bei Tieren hat. Es gehört zur gleichen Virenfamilie wie die Pocken. Normalerweise sind Affenpocken in west- und zentralafrikanischen Ländern lokalisiert, aber in diesem Jahr gab es den ersten Ausbruch in mehreren Ländern, einschließlich Fällen ohne bekannte Verbindungen zu West- oder Zentralafrika, mit mehr als 3.300 gemeldeten Fällen am Freitag.

Das Virus kann zwischen Menschen durch engen Kontakt mit Läsionen, Körperflüssigkeiten, Atemtröpfchen – beispielsweise durch direkten Kontakt – und kontaminierten Materialien übertragen werden. Der aktuelle Ausbruch hat zu Unsicherheit darüber geführt, wie sich das Virus genau ausbreitet, mit weitaus mehr Übertragungen als normal.

In der neuesten Studie entdeckten die Forscher rund 50 genetische Variationen in den von ihnen untersuchten Viren im Vergleich zu denen aus den Jahren 2018 und 2019. Dies sei „weit mehr, als man angesichts früherer Schätzungen erwarten würde“ der Mutationsrate von Orthopoxviren, darunter Affenpocken ist ein Typ – zwischen sechs- und zwölfmal mehr.

Diese signifikanten genetischen Variationen könnten auf eine „beschleunigte Evolution“ hindeuten.

„Unsere Daten enthüllen zusätzliche Hinweise auf die fortschreitende virale Evolution und eine mögliche menschliche Anpassung“, schrieb das Team und fügte hinzu, dass es Proteine ​​identifiziert habe, von denen bekannt ist, dass sie mit dem Immunsystem der Menschen interagieren. Es sind jedoch weitere Studien erforderlich, um mehr über die potenzielle Rolle herauszufinden, die diese bei der Anpassung des Affenpockenvirus an die menschliche Verbreitung spielen könnten.

João Paulo Gomes, Leiter der Genomics & Bioinformatics Unit am National Institute of Health in Portugal, der die Studie mitverfasst hat, sagte, es sei nicht bekannt, ob die Mutationen zu einer erhöhten Übertragbarkeit zwischen Menschen beigetragen haben.

„Das wissen wir nicht“, sagte er TheAktuelleNews. „Wir wissen nur, dass diese zusätzlichen 50 Mutationen ziemlich unerwartet waren.

„Wenn man bedenkt, dass dieses Affenpockenvirus von 2022 wahrscheinlich ein Nachkomme des Virus beim Ausbruch in Nigeria 2017 ist, würde man nicht mehr als fünf bis zehn zusätzliche Mutationen anstelle der beobachteten etwa 50 Mutationen erwarten. Wir hoffen, dass jetzt spezialisierte Gruppen Laborexperimente durchführen werden um zu verstehen, ob dieses 2022-Virus seine Übertragbarkeit erhöht hat.“

Ein weiteres bemerkenswertes Ergebnis der Studie ist, dass die meisten Mutationen von einem bestimmten Typ sind, der durch einen menschlichen Abwehrmechanismus namens APOBEC3 eingeführt worden sein könnte, der funktioniert, indem er Mutationen in Viren einführt, um sie daran zu hindern, richtig zu funktionieren, sagte Pam Vallely. Professor für medizinische Virologie an der University of Manchester.

„In diesem Fall machen die Mutationen das Virus jedoch anscheinend nicht lebensunfähig und helfen ihm möglicherweise dabei, sich an die Mensch-Mensch-Übertragung anzupassen“, sagte Vallely, der nicht an der Studie beteiligt war TheAktuelleNews. „Dies ist nur eine Theorie, die zu den aktuellen Beweisen passt, und es wird noch viel mehr Arbeit erforderlich sein, um zu sehen, ob dies wirklich passiert. Ich glaube nicht, dass wir sagen können, dass die Mutationen es ansteckender gemacht haben, aber vielleicht doch haben es besser an den Menschen angepasst.“

Die Forscher sagen, dass ihre Arbeit zeigt, dass die virale Genomsequenzierung von Affenpocken genau genug sein könnte, um die Ausbreitung des aktuellen Ausbruchs zu verfolgen und zu sehen, wie sich die Übertragung ändern könnte. Dies wiederum würde es Entscheidungsträgern ermöglichen, Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von Affenpocken einzuführen. Impfstoffe sind bereits verfügbar.

Jeremy Kamil, außerordentlicher Professor für Mikrobiologie und Immunologie an der Louisiana State University Health Shreveport, sagte TheAktuelleNews die Studie als „sehr beeindruckend“, sagte aber, es sei noch zu früh, um mit Sicherheit sagen zu können, ob Affenpocken eine schnelle Entwicklung durchlaufen, bis wir die Möglichkeit ausschließen können, dass das Virus „länger als angenommen – vielleicht am Anfang – im Menschen zirkuliert und sich anpasst in unterbewerteten Regionen der Welt wie Teilen Afrikas, wo Affenpocken endemisch sind.“

Alex Sigal, ein Virologe am Africa Health Research Institute (AHRI) und außerordentlicher Professor an der Universität von KwaZulu-Natal, der ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, wiederholte Kamils ​​Standpunkt.

„Ich denke, dieser Ausbruch war eine Weile unter dem Radar“, sagte er TheAktuelleNews. „Sicher hätte die nachlassende Immunität, weil der Pockenimpfstoff nicht mehr gegeben wird, geholfen.

„[The findings are] besorgniserregend, aber wir werden sehen, ob sich dieses Virus weiter ausbreitet, sobald die Menschen sich der Anzeichen bewusst werden und es in der allgemeinen Bevölkerung ausbricht. Es ist kontaktabhängig, und wenn die Ausbreitung nicht über die Atemwege geht, sollte es einfacher sein, es zu stoppen.“

Die Bemühungen zur Virussequenzierung bestätigten auch, dass die untersuchten Viren zu einem bestimmten Typ von Affenpockenvirus gehörten, der als Klade 3 bekannt ist, was bestätigt, dass sie Teil des breiteren westafrikanischen Typs im Gegensatz zum zentralafrikanischen Typ sind.

Die westafrikanische Version der Affenpocken ist mit einer Sterblichkeitsrate von normalerweise weniger als einem Prozent viel weniger virulent als die zentralafrikanische Clade-1-Version, die laut der Studie in mehr als 10 Prozent der Fälle zum Tod führen kann.

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