Sonntag, September 19, 2021
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Astronomen sind verzweifelt, um wieder ein mysteriöses Radiosignal von der Milchstraße zu hören

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Wissenschaftler haben ein mysteriöses Funksignal aus dem Zentrum unserer eigenen Galaxie entdeckt, das als “sehr seltsam” bezeichnet wird – und sie sind gespannt, ob es wieder passiert.

Die internationale Forschergruppe hat ihre Entdeckung auf dem arXiv-Pre-Print-Repository veröffentlicht und ihren Artikel beim Astrophysikalisches Journal.

In der Studie beschreiben sie das Funksignal ASKAP J173608.2−321635, das im Rahmen der australischen ASKAP VAST-Durchmusterung durch das Scannen des Himmels nach Funksignalen entdeckt wurde.

Die Quelle des Signals befand sich nahe der Mitte der Galaxie, etwa vier Grad vom galaktischen Zentrum entfernt. Es wiederholte sich auch und wurde zwischen Januar und September 2020 sechsmal entdeckt.

Eine Folgesuche mit dem MeerKAT-Teleskop fand das Signal im Februar 2021 erneut, als es kurz aufblitzte, bevor es wieder verblasste.

Die Forscher sind ratlos. Mögliche Quellen des Signals sind laut der Studie ein schwacher Stern mit geringer Masse oder etwas extrem Energiegeladenes wie ein Pulsar oder ein Magnetar. Die Studie fügt jedoch hinzu: “Keine davon erklärt die Beobachtungen vollständig.”

Es ist leicht für die Vorstellungskraft, zur Möglichkeit einer intelligenten Quelle abzuschweifen – einer fernen außerirdischen Zivilisation, die ihre Existenz an andere Außerirdische wie uns ausstrahlt, die zufällig zur richtigen Zeit am richtigen Ort suchten.

Unwahrscheinlich, sagt das Team. „Die Signale, die wir entdeckt haben, sind mit ziemlicher Sicherheit astrophysikalisch, das heißt, sie stammen von einem Stern oder einem anderen astronomischen Objekt, nicht von einer anderen Zivilisation“, sagte Ziteng Wang, einer der Autoren des Papiers vom Sydney Institute for Astronomy TheAktuelleNews. “Der Hauptbeweis dafür ist, dass sie ‘Breitband’ sind und das gesamte Frequenzspektrum abdecken.”

Aber es ist immer noch mysteriös. Einer der Gründe dafür ist, dass die Quelle des Signals nichts anderes emittiert hat, sagte Matt Bothwell, öffentlicher Astronom am Institute of Astronomy der University of Cambridge.

Er sagte TheAktuelleNews: “Das Problem ist, dass [the source] außer diesem Funkstoß kein anderes Signal aussendete. Wenn dieses Ding ein bekanntes Objekt wäre, hätte es gleichzeitig viele andere Strahlung wie hochenergetische Röntgenstrahlen emittiert. Aber ASKAP J173608.2−321635 scheint einen Funkwellenrülpser ausgesendet zu haben, und sonst nichts. Sehr eigenartig.”

Auch wenn es für außerirdische Fans enttäuschend ist, können sogar Funksignale mit natürlichen Quellen Wissenschaftlern bei ihrer Suche nach außerirdischem Leben helfen.

Wangs Forschung konzentriert sich auf Funksignale von astronomischen Objekten, und eine mögliche Erklärung ist der Ausbruch eines sehr schwachen Sterns. „Indem wir die Intensität der Ausbrüche anderer Sterne analysieren, können wir herausfinden, ob die Planeten, die sie beherbergen, für Leben geeignet sind“, sagte er.

Und obwohl Außerirdische eine aufregende Möglichkeit wären, käme die Entdeckung einer neuen Art kosmischer Phänomene knapp dahinter.

„Als Jocelyn Bell zum ersten Mal Pulsare in ihren Funkdaten entdeckte, nannte das Team das Signal LGM-1 für Little Green Man… .

„Natürlich war das Signal keine Außerirdischen, aber es war eine Entdeckung, die die Astrophysik revolutioniert hat. ‚Es sind keine Außerirdischen‘ ist also keine langweilige und enttäuschende Option! , sind einer der Hauptantriebskräfte wissenschaftlicher Entdeckungen. Ich möchte nicht sehen, wie die Antwort ausfällt!”

Im Moment hofft das Team, das Funksignal wieder zu finden, um mehr Daten zu erhalten und einige Möglichkeiten über seine Quelle zu bestätigen. Da das Signal unregelmäßig zu erscheinen und zu verschwinden scheint, erweist sich dies als eine Herausforderung. Wang sagte: “Wir müssen mehr beobachten und hoffen, dass wir es erwischen!”

Mysteriöse Funksignale aus dem All sind keine Seltenheit. Das vielleicht bekannteste ist das Wow! Signal, ein leistungsstarker Schmalband-Radio-Blip, der 1977 vom Big Ear Radio Telescope in Ohio entdeckt wurde.

Das 72 Sekunden lange Signal war so schockierend, dass ein Astronom, der es Tage später in den Daten entdeckte, es ausdruckte und “Wow!” über die Seite.

Trotz weiterer Versuche, das Signal wieder zu finden, konnten die Forscher das Wow! Wiederkehrendes Signal.

“War das ET oder war es nicht ET? Niemand weiß es”, sagte Seth Shostak, leitender Astronom am SETI-Institut Astronomie Zeitschrift im Jahr 2020.

Wang erzählte TheAktuelleNews das Wow! Signal ist immer noch ein Rätsel, aber “es ist wahrscheinlich, dass es entweder astrophysikalisch ist oder ein von Menschenhand geschaffenes Artefakt, das versehentlich vom Teleskop entdeckt wurde.”

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