Sonntag, November 28, 2021
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Auf der Jagd nach Weißen Haien – von Guadalupe zu einer riesigen, mysteriösen Population vor Kalifornien

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Michael Domeier und Nicole Nasby Lucas erforschen gemeinsam seit über 20 Jahren Weiße Haie. Sie begannen ihre Arbeit 1999 vor der Insel Guadalupe. Seitdem haben sie eine riesige Datenbank von Weißen Weißen vor der Küste dieser 94 Quadratmeilen großen Insel zusammengestellt, die etwa 160 Meilen von Baja California entfernt liegt.

Und diese Datenbank enthält einige der bekanntesten Weißen Haie der Welt, darunter Lucy, ein 5 m großes Weibchen mit einer verstümmelten Schwanzflosse, und Deep Blue, die mit schätzungsweise 50 Jahren und einer Länge von 6 m als eine von ihnen gilt die größten bekannten Weißen.

Domeier und Nasby Lucas vom Marine Conservation Science Institute haben zufällig angefangen, Haie zu verfolgen, sagte Domeier. Er hatte versucht, eine Population von Rotem Thun rund um die Insel Guadalupe mit Satelliten-Trackern zu untersuchen.

„Als ich die Tags kaufen und eine Reise zur Insel Guadalupe organisieren konnte, war der Blauflossenthun leider verschwunden“, sagte er TheAktuelleNews. „Wir sind jedoch auf eine Reihe von Weißen Haien gestoßen.“

Guadalupe Island hat eine riesige und stabile Population von Weißen Weißen. Die Gewässer rund um die Vulkaninsel sorgen für Wärme und einen stetigen Nährstofffluss in die umliegenden Gewässer, was sie zu Hotspots der Nahrungskette macht. Rund um die Insel Guadalupe können sich Weiße Haie an Robben, Seelöwen und Thunfisch erfreuen.

Ihr Satelliten-Tracking-System bot bald einige Überraschungen. „Der allererste Tag löste sich mitten im Ozean, zwischen dem Festland und Hawaii“, sagte Domeier. „Mir wurde sofort klar, dass das, was wir über diese Art zu wissen glaubten, völlig falsch war. Ich war süchtig und forsche seitdem nach Great Whites.“

Jahr für Jahr kehrten Domeier und Nasby Lucas zurück, um die Haie dort zu markieren und zu identifizieren, was zur Erstellung einer Datenbank führte, die heute Hunderte von Weißen Haien umfasst.

Aus ihrer Forschung wissen wir jetzt sehr viel über diese Haipopulation. Männchen kehren jährlich dorthin zurück, während Weibchen während der Schwangerschaft einen zweijährigen Migrationszyklus haben.

„Je mehr wir über die Haie erfuhren, desto mehr Fragen hatten wir“, sagte Nasby Lucas.

Das Team entdeckte, dass diese Weißen sehr viel Zeit im offenen Meer verbringen und manchmal auf dem Weg nach Hawaii, fast 2.500 Meilen entfernt. Was sie da draußen machen und warum, ist immer noch ein Rätsel.

Nasby Lucas sagte, dass sie auf der diesjährigen Expedition, die Anfang November zu Ende ging, 40 verschiedene Haie gesehen haben, darunter ein Weibchen, das sie zuvor 2016 gesichtet hatten [see] eines der großen Weibchen.“

Sie sagte, dass die Zahl der Haie vor der Insel Guadalupe in den 20 Jahren gestiegen sei. „Es ist einfach eine wirklich gute Art von stabilem Ort für sie“, sagte sie.

Während sie die Bevölkerung weiterhin überwachen, haben sie das Tagging auf Guadalupe Island reduziert und ihre Aufmerksamkeit auf die US-Küsten und eine neue, sehr große Population von Weißen vor der Küste Kaliforniens gelenkt.

Nach der Rückkehr von Guadalupe Island machten sich Domeier und Nasby Lucas auf den Weg nach Point Conception, einer Landzunge in Südkalifornien, etwa 130 Meilen nördlich von Los Angeles. Hier wurde eine riesige Population von Weißen Haien entdeckt.

„Unser neuer Standort vor Kalifornien ist meiner Meinung nach der wichtigste Forschungsstandort für Weiße Haie im Nordostpazifik“, sagte Domeier. „Warum? Es ist ganz einfach: Vor ein paar Jahren wusste noch niemand, dass diese Stätte existiert. Und es gibt dort viele Haie.“

Domeier und Nasby Lucas arbeiten derzeit an der Bestandsaufnahme und haben damit begonnen, die Haie in diesem Gebiet zu markieren. „[We’re] versuchen zu verstehen [that] Region, weil es wirklich schlecht verstanden wird. Es scheint, als wäre es eine weitere Ansammlung von Erwachsenen“, sagte Nasby Lucas. „Es gibt dort viele Haie, das sage ich.“

Die markierten Haie sollten dem Team hoffentlich zeigen, wohin sie gehen und welche Regionen sie nutzen. Sie hoffen, herauszufinden, ob sich diese Haie an den Küsten auf und ab bewegen oder andere Tausende von Kilometern entfernte Gebiete wie Guadalupe oder nähere Orte wie Zentralkalifornien besuchen.

Ihre neueste Expedition zum Point Conception ist gerade zu Ende gegangen. Nasby Lucas sagt, sie werden ihre Ergebnisse nun zusammenstellen, um sie in wissenschaftlichen Publikationen präsentieren zu können. Erste Ergebnisse scheinen zu zeigen, dass die Männchen ein halbes Jahr ins Meer gehen, bevor sie zurückkehren. Die Weibchen, sagte sie, seien „noch ein bisschen mysteriös“. Sie sagte, die Zahlen scheinen darauf hinzudeuten, dass die Bevölkerung gesund erscheint und zunimmt. Dies kann das Ergebnis von Schutzmaßnahmen sein, die von Kalifornien eingeführt wurden.

„Wir haben noch einiges zu tun, bevor wir unsere Ergebnisse haben“, sagte Domeier. „Was es sofort bedeutet, ist, dass es in Kalifornien viel mehr Weiße Haie gibt als bisher angenommen. Wir beginnen gerade jetzt mit der harten Arbeit, die Anzahl der Haie an diesem Ort zu bewerten und sie gleichzeitig zu markieren und zu verfolgen, um zu sehen, wie sie sich von ihnen unterscheiden.“ Haie von den anderen bekannten Standorten.“

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