Freitag, Juni 24, 2022
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Ausgestorben geglaubte Schildkrötenarten lebend und wohlauf auf Galápagos-Inseln gefunden

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Auf den Galápagos-Inseln wurde eine lange ausgestorben geglaubte Schildkrötenart lebend und wohlauf gefunden.

Das Reptil, das den Namen Fernanda nach ihrer Heimat auf der Insel Fernandina trägt, ist die erste ihrer Art, die seit mehr als 100 Jahren identifiziert wurde.

Die Galápagos-Riesenschildkröte auf der Insel Fernandina (Chelonoidis phantasticus) oder „fantastische Riesenschildkröte“ war nur von einem einzigen Exemplar bekannt, das 1906 gesammelt wurde.

Die Entdeckung einer auf Fernandina Island lebenden weiblichen Schildkröte im Jahr 2019 bot jedoch die Möglichkeit festzustellen, ob die Art weiterlebt.

Durch Sequenzierung der Genome sowohl des lebenden Individuums als auch des Museumsexemplars und Vergleich mit den anderen 13 Arten von Galápagos-Riesenschildkröten zeigte Professor Stephen Gaughran, dass die beiden bekannten Fernandina-Schildkröten Mitglieder derselben Art sind und sich genetisch von allen anderen unterscheiden.

Gaughran von der Princeton University ist Co-Autor der in der Zeitschrift Communications Biology veröffentlichten Studie, die das Fortbestehen der Art bestätigt.

Princeton-Professor Peter Grant, der mehr als 40 Jahre damit verbracht hat, die Evolution auf den Galápagos-Inseln zu studieren, sagte: „Viele Jahre lang wurde angenommen, dass das 1906 gesammelte Originalexemplar auf die Insel verpflanzt worden war, da es das einzige seiner Art war nett.

„Es scheint jetzt eines der wenigen zu sein, die vor einem Jahrhundert noch lebten.“

Er erklärte, dass viele Ökologen bei der Entdeckung von Fernanda bezweifelten, dass sie tatsächlich eine einheimische Phantasticus-Schildkröte war, da ihr der auffällige „Sattelrücken“ des männlichen historischen Exemplars fehlt, obwohl Wissenschaftler spekulierten, dass ihr offensichtlich verkümmertes Wachstum ihre Gesichtszüge verzerrt haben könnte.

Schildkröten können nicht von einer Insel zur anderen schwimmen, aber sie schweben und können während Hurrikanen oder anderen großen Stürmen von einer Galápagos-Insel zur anderen getragen werden. Es gibt auch historische Aufzeichnungen von Seefahrern, die die Schildkröten zwischen den Inseln bewegten.

Gaughran, ein Postdoktorand in Ökologie und Evolutionsbiologie, sagte: „Wie viele Menschen war mein anfänglicher Verdacht, dass dies keine einheimische Schildkröte von Fernandina Island war.“

Um Fernandas Art endgültig zu bestimmen, sequenzierte er ihr vollständiges Genom und verglich es mit dem Genom, das er aus der 1906 gesammelten Probe gewinnen konnte.

Er verglich diese beiden Genome auch mit Proben der anderen 13 Arten von Galápagos-Schildkröten – drei Individuen von jeder der 12 lebenden Arten und ein Individuum der ausgestorbenen C. abingdonii.

Gaughran sagte: „Wir haben – ehrlich gesagt zu meiner Überraschung – gesehen, dass Fernanda derjenigen sehr ähnlich war, die sie vor mehr als 100 Jahren auf dieser Insel gefunden haben, und beide waren sehr verschieden von allen Schildkröten der anderen Inseln.“

Die leitende Autorin der Studie, Professor Adalgisa Caccone von der Yale University, sagte: „Der Fund eines lebenden Exemplars gibt Hoffnung und wirft auch neue Fragen auf, da noch viele Geheimnisse offen sind.

„Gibt es auf Fernandina noch mehr Schildkröten, die zurück in Gefangenschaft gebracht werden können, um ein Zuchtprogramm zu starten?

„Wie haben Schildkröten Fernandina besiedelt, und in welcher evolutionären Beziehung stehen sie zu den anderen Riesenschildkröten der Galápagos-Inseln? Dies zeigt auch, wie wichtig es ist, Museumssammlungen zu nutzen, um die Vergangenheit zu verstehen.“

Gaughran sagte: „Ein Teil meiner Postdoc-Zeit entwickelt ein Tool, das DNA aus alten Museumsproben analysiert, damit wir sie mit modernen Proben vergleichen können.

„Der Software ist es egal, ob es sich um einen Seehund oder eine Schildkröte, einen Menschen oder einen Neandertaler handelt. Genetik ist größtenteils Genetik. Bei der Interpretation kommt es darauf an, von welcher Art von Lebewesen die DNA stammt.“

Er sagte, dass seit 1906 kaum, aber zwingende Beweise darauf hindeuten, dass Riesenschildkröten noch immer auf Fernandina Island leben könnten, einem aktiven Vulkan am westlichen Rand des Galápagos-Archipels, der als die größte „unberührte“ Insel der Erde gilt.

Ein einziges Exemplar von C. phantasticus – „die fantastische Riesenschildkröte“ – wurde 1906 vom Entdecker Rollo Beck während einer Expedition gesammelt.

Die „fantastische“ Natur bezieht sich auf die außergewöhnliche Form der Panzer der Männchen, die entlang der Außenkante extrem ausgestellt sind und an der Vorderseite einen auffälligen Sattelrücken haben.

Saddlebacking ist einzigartig für Galápagos-Schildkröten, und die Phantasticus-Schildkröte zeigt es deutlicher als die anderen Arten.

Seit ihrer Entdeckung im Jahr 1906 ist das Überleben der Fernandina-Schildkröte für Biologen eine offene Frage geblieben.

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