Mittwoch, September 28, 2022
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Ausgestorbenes Reptil, das die Erde durchstreifte, als Dinosaurier in den USA ausgegraben wurden

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Ein ausgestorbenes Reptil, das vor 150 Millionen Jahren unter den Dinosauriern lebte, wurde im Ödland von Wyoming ausgegraben.

Die winzige Kreatur wirft ein Licht auf Neuseelands Tuatara, das letzte lebende Mitglied einer Gruppe, die fast vollständig von Eidechsen verdrängt wurde.

Etwa 6 Zoll lang von der Nase bis zum Schwanz, würde die „Miniaturversion“ zusammengerollt in Ihre Handfläche passen. Es knabberte an Insekten – einschließlich Käfern und primitiven Wasserwanzen. Genannt Lasst uns zu Gregory betenSeine versteinerten Überreste wurden in Felsen einer Flussaue aus dem späten Jura begraben.

Der Hauptautor Dr. Matthew Carrano von der Smithsonian Institution in Washington DC sagte: „Was an den Tuatara wichtig ist, ist, dass sie diese enorme Evolutionsgeschichte darstellen, die wir glücklicherweise in ihrem wahrscheinlich letzten Akt miterleben können“, fügte er hinzu: „sogar Obwohl es wie eine relativ einfache Eidechse aussieht, verkörpert es ein ganzes Evolutionsepos, das mehr als 200 Millionen Jahre zurückreicht.“

Es ist ein Rätsel, warum Tuatara verschwand, als Eidechsen und Schlangen sie als gemeinsame Reptilien auf der ganzen Welt ersetzten.

Opisthiamimus wurde in die Sammlungen des Smithsonian Museum aufgenommen, wo es für zukünftige Studien zur Verfügung stehen wird. Es könnte Forschern helfen, herauszufinden, warum die Tuatara alles ist, was vom Rhynchocephalian übrig geblieben ist, während sich Eidechsen auf dem ganzen Planeten ausgebreitet haben.

„Diese Tiere sind möglicherweise teilweise aufgrund der Konkurrenz durch Eidechsen verschwunden, aber vielleicht auch aufgrund globaler Klimaveränderungen und sich verändernder Lebensräume“, sagte Carrano.

„Es ist faszinierend, wenn die Dominanz einer Gruppe im Laufe der Evolution einer anderen Gruppe Platz macht, und wir brauchen noch mehr Beweise, um genau zu erklären, was passiert ist, aber Fossilien wie dieses sind, wie wir es zusammensetzen werden.“

Das Fossil ist fast vollständig, mit Ausnahme des Schwanzes und Teilen der Hinterbeine. Sein Skelett ist für kleine prähistorische Kreaturen selten. Ihre zerbrechlichen Knochen wurden oft zerstört, entweder bevor sie versteinerten oder wenn sie heute aus einer erodierenden Felsformation auftauchen.

Infolgedessen sind Rhynchocephalian den Paläontologen hauptsächlich von kleinen Fragmenten ihrer Kiefer und Zähne bekannt.

Co-Autor David DeMar, ein wissenschaftlicher Mitarbeiter, sagte: „Ein solch vollständiges Exemplar hat ein enormes Potenzial, um Vergleiche mit Fossilien anzustellen, die in der Zukunft gesammelt werden, und um Exemplare zu identifizieren oder neu zu klassifizieren, die bereits irgendwo in einer Museumsschublade liegen.

„Mit den 3D-Modellen, die wir haben, könnten wir irgendwann auch Studien durchführen, die Software verwenden, um die Kiefermechanik dieses Lebewesens zu untersuchen“, sagte DeMar.

Opisthiamimus ist im Journal of Systematic Palaeontology beschrieben.

Die Forscher benannten die neue Art nach dem Museumshelfer Joseph Gregor.

Produziert in Zusammenarbeit mit SWNS Talker.

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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