Sonntag, Januar 23, 2022
StartTECHNOLOGIEDer von New Scientist entlarvte Untergang von „Doomsday“ wurde endlich angegangen

Der von New Scientist entlarvte Untergang von „Doomsday“ wurde endlich angegangen

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Drei Masten, die in der Nähe der britischen Küstenstadt Sheerness aus den Wellen ragen, markieren die Stelle, an der ein tödliches Wrack seit fast 80 Jahren vor sich hin rostet. Sie gehören der SS Richard Montgomery, einem amerikanischen Schiff aus der Zeit des Zweiten Weltkriegs, das im August 1944 mit einer Ladung Bomben auf Grund lief. Das halb untergetauchte Wrack, nur 2 Kilometer vor der Küste, hat immer noch 1400 Tonnen TNT in seinen Laderäumen.

Fast 20 Jahre nach Beginn einer Untersuchung für Neuer Wissenschaftler Angesichts der Gefahren, die von diesem apokalyptischen Schiffbruch ausgehen, hat die britische Regierung nun Pläne angekündigt, die dicken Stahlbäume in diesem Jahr zu fällen, um ihr Gewicht zu reduzieren. Dies soll verhindern, dass sie in den Laderäumen zusammenbrechen, wo sie auf Bomben fallen und eine Explosion verursachen würden.

Ein Sprecher des Verkehrsministeriums sagte, das Wrack „befinde sich in einem relativ stabilen Zustand“ und fügte hinzu, dass „fachkundige Wrackgutachter jetzt detaillierte Untersuchungen durchführen“, um festzustellen, wie viel die Bäume rasiert werden müssen.

Als ich 2004 mit unserer Untersuchung begann, wollte ich die Gefahren entdecken, die von diesem Wrack ausgehen. Wie hoch war die Wahrscheinlichkeit einer Explosion? Und wie schlimm wäre das? Die Antworten waren alles andere als beruhigend.

Ein Großteil der Fracht wurde 1944 entfernt. Die Arbeiten wurden jedoch eingestellt, nachdem die Admiralität – die damals zuständige britische Regierungsbehörde – sich geweigert hatte, Arbeitergelder für das Versenken der Bomben zu zahlen. Dies war die beste Chance, die die Regierung jemals hatte, um das Schiff zu sichern. Sechzig Jahre später zerfiel das Wrack und der Sprengstoff war instabil.

Unsere Untersuchung ergab, dass das Regierungsinstitut für Sprengstoffforschung und -entwicklung (ERDE) 1972 berechnete, dass eine Explosion auf dem Wrack praktisch jedes Fenster in Sheerness zerschmettern und eine 300 Meter breite Säule aus Schlamm, Metall und Munition schleudern würde. bis zu fast 3 Kilometer in der Luft. Im Rahmen der Ermittlungen Neuer Wissenschaftler bat die Forscher von Defense Research and Development Canada, diese alarmierenden Berechnungen zu überprüfen, und sie bestätigten die Ergebnisse.

Eine Explosion dieser Größenordnung wäre eine der größten nichtnuklearen Explosionen der Welt und würde weitreichende Zerstörung und Tod verursachen. Die Nähe eines gigantischen Terminals für verflüssigtes Erdgas auf der Isle of Grain ist ein weiteres Problem. Supertanker auf dem Weg zum Terminal passieren 200 Meter vom Wrack entfernt.

Wie wahrscheinlich ist eine Explosion? Blindgänger sind immer gefährlich und unberechenbar, weshalb sie in der Regel sofort nach ihrem Fund gesichert werden. Ein besonderes Problem bei der SS Richard Montgomery ist, dass viele der kleineren Splitterbomben einsatzbereit eingeschmolzen waren; Bomben würden normalerweise aus Sicherheitsgründen ohne Zünder getragen.

„Einige dieser geschmolzenen Bomben könnten aller Wahrscheinlichkeit nach eine Zeit erhöhter Empfindlichkeit durchlaufen“, sagte ERDE 1972. 1999 bat die britische Regierung Berater, eine Risikobewertung durchzuführen. Sie kamen zu dem Schluss, dass „einige [bombs] Sie haben möglicherweise ihre empfindlichste Phase nicht überschritten und haben ein größeres Risiko einer vorzeitigen Detonation. Berater sagten, das Wrack werde in 10 bis 20 Jahren zusammenbrechen und eine Bombenexplosion könnte eine Kettenreaktion auslösen. Nichtstun sei keine Option mehr, sagten sie. Im Jahr 2001 trafen sich hochrangige Beamte, um diese Beziehung zu erörtern, und waren sich einig, dass die Zeit zum Aufschieben abgelaufen sei. Das war vor 21 Jahren.

Diese Woche sprach ich mit David Alexander vom Institute for Risk and Disaster Reduction am University College London, der sich sehr für SS Richard Montgomery interessierte. Er sagt, die Bomben müssen entfernt werden. „Früher oder später müssen sie etwas tun“, sagt Alexander. „Die Frage ist, ob sie es zu spät tun.“

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