Freitag, Juni 24, 2022
StartTECHNOLOGIEDie Nasa befeuert erfolgreich die Mondrakete beim vierten Versuch

Die Nasa befeuert erfolgreich die Mondrakete beim vierten Versuch

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Der vierte Versuch der Nasa, einen entscheidenden Betankungstest ihrer großen Moonrocket durchzuführen, war größtenteils ein Erfolg, wenn nicht sogar ein vollständiger.

Die Nasa rollte am 6. Juni ihre Space Launch System (SLS)-Rakete und das Orion-Raumschiff zur Startrampe 39B im Kennedy Space Center, um eine versuchte „nasse Generalprobe“ vorzubereiten. Ein solcher Prozess beinhaltet das Ein- und Auspumpen von kryogenem Treibmittel sowie einen simulierten Start-Countdown, um wichtige Boden- und Flugsteuerungssysteme zu testen.

„Wenn wir eine Generalprobe machen“, sagte der stellvertretende stellvertretende Administrator der Nasa, Tom Whitmeyer, in einer Pressekonferenz nach dem Test, „proben wir die Fähigkeit, die Rakete flugbereit zu machen.“

Die Nasa begann am Montag kurz nach 7 Uhr EDT mit der nassen Generalprobe und belud beide Stufen der Rakete zum ersten Mal erfolgreich mit Treibmittel – flüssigem Wasserstoff und flüssigem Sauerstoff. Ein während des Tankvorgangs auftretendes Wasserstoffleck würde jedoch dazu führen, dass der simulierte Countdown kurzzeitig bei T-minus 29 Sekunden im Countdown stoppt.

„Ursprünglich war unser Plan, auf T-minus 9,34 Sekunden zu gehen“, sagte Charlie Blackwell-Thompson, Launch Director für das Explorations-Bodensystemprogramm der Nasa, in einer Pressekonferenz nach dem Test.

Trotz der Kürzung des Countdown-Teils des Tests sagten Nasa-Beamte am Dienstag, der Test habe die meisten ihrer Ziele erreicht, obwohl sie nicht im Detail dargelegt hätten, welche Elemente noch ausstehen.

„Ich würde sagen, wir sind im 90. Perzentil in Bezug auf das, wo wir insgesamt sein müssen“, sagte Michael Sarafin, Missionsmanager der Nasa Artemis Moon. „Trotzdem gibt es noch einige offene Punkte, die wir uns ansehen müssen.“

Die SLS und Orion sind die Eckpfeiler des Artemis Moon-Programms der Nasa, und die Weltraumbehörde plant, sie zu verwenden, um Astronauten im Jahr 2025 im Rahmen der Artemis III-Mission zurück zur Mondoberfläche zu bringen. Aber vorher wird Artemis II Astronauten auf einem Mondvorbeiflug im Jahr 2023 befördern, und davor muss Artemis I, ein unbemannter Testflug beider Fahrzeuge, in die Lüfte steigen.

Nach den drei vorherigen Versuchen der nassen Generalprobe stellten Nasa-Beamte fest, dass ein erfolgreicher Abschluss des Tests notwendig war, bevor Artemis I starten konnte.

Die Nasa versuchte am 3. April erstmals eine Generalprobe im Nassen, aber defekte Ventilatoren, die dazu bestimmt waren, gefährliche Gase auf der mobilen Trägerplattform der Rakete zu handhaben, beendeten den Test. Der zweite Versuch am 4. April wurde auf halber Strecke abgebrochen, als ein Druckventil auf der mobilen Trägerraketenplattform eine Fehlfunktion hatte, während der dritte am 14. April aufgrund eines Flüssigwasserstofflecks in der Verbindung zum Betanken der Rakete fehlschlug.

Die Nasa rollte die SLS am 25. April zurück in das Fahrzeugmontagegebäude des Kennedy Space Center, um die Fehlfunktionen zu beheben, während die Startfenster für Artemis I von Mai auf Juni, Juli und zuletzt Ende August verschoben wurden.

Am Dienstag wollten sich die Nasa-Beamten noch nicht auf ein neues Startdatum für Artemis I festlegen.

„Wir müssen uns wirklich hinsetzen und alles tun, worüber wir gerade gesprochen haben“, sagte Herr Whitmeyer, „sehen Sie sich die Ziele an, sehen Sie, was wir erreicht haben, und sehen Sie, welche zusätzliche Arbeit erforderlich sein könnte.“

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