Sonntag, Januar 23, 2022
StartTECHNOLOGIEDie NASA beginnt mit der beispiellosen Aufgabe, das James-Webb-Weltraumteleskop auszurichten

Die NASA beginnt mit der beispiellosen Aufgabe, das James-Webb-Weltraumteleskop auszurichten

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Die Nasa hat damit begonnen, das James Webb Space Telescope so zu fokussieren, dass es kurz nach dem Urknall Bilder von Sternen und Galaxien aufnehmen kann.

Das 10-Milliarden-Dollar-Teleskop muss seinen riesigen 6,5 Meter langen 18-Segment-Spiegel aus vergoldetem Berylliummetall über mehrere Monate entfalten. Dies ist eine viel größere Lichtsammelfläche als die des 30 Jahre alten Hubble-Weltraumteleskops, dem Vorläufer von Webb.

Diese Segmente müssen nun von den Befestigungselementen, die sie für den Start gehalten haben, gelöst und dann um einen halben Zoll von ihrer ursprünglichen Konfiguration nach vorne verschoben werden – ein 10-tägiger Prozess – bevor sie ausgerichtet werden können, um eine einzige, ununterbrochene, lichtsammelnde Oberfläche zu bilden .

Die Ausrichtung werde weitere drei Monate dauern, sagte Lee Feinberg, der Manager für optische Teleskopelemente von Webb bei Goddard, telefonisch gegenüber Reuters.

Die Ausrichtung der Hauptspiegelsegmente zu einem großen Spiegel bedeutet, dass jedes Segment „auf ein Fünftausendstel der Dicke eines menschlichen Haares ausgerichtet ist“, sagte Feinberg.

„All dies erforderte, dass wir Dinge erfinden mussten, die noch nie zuvor gemacht wurden“, wie die Aktuatoren, die so gebaut wurden, dass sie sich im Vakuum des Weltraums schrittweise bei -240 Grad Celsius bewegen, fügte er hinzu.

Der kleinere Sekundärspiegel des Teleskops, der das vom Primärobjektiv gesammelte Licht auf Webbs Kamera und andere Instrumente lenken soll, muss ebenfalls ausgerichtet werden, um als Teil eines zusammenhängenden optischen Systems zu funktionieren.

Wenn alles wie geplant verläuft, sollte das Teleskop im Mai bereit sein, seine ersten wissenschaftlichen Bilder aufzunehmen, die etwa einen weiteren Monat lang bearbeitet würden, bevor sie der Öffentlichkeit zugänglich gemacht werden können, sagte Feinberg.

Das Teleskop wird den Kosmos hauptsächlich im Infrarotspektrum betrachten und ermöglicht es ihm, durch Gas- und Staubwolken zu blicken, in denen Sterne geboren werden. Hubble hat hauptsächlich bei optischen und ultravioletten Wellenlängen gearbeitet.

Webb ist etwa 100-mal leistungsfähiger als Hubble und ermöglicht es ihm, Objekte in größeren Entfernungen zu beobachten, also in der Zeit zurück, als Hubble oder jedes andere Teleskop.

Astronomen sagen, dass dies einen noch nie dagewesenen Einblick in den Kosmos geben wird – der nur 100 Millionen Jahre nach dem Urknall datiert, dem theoretischen Flammpunkt, der die Expansion des beobachtbaren Universums vor schätzungsweise 13,8 Milliarden Jahren in Gang setzte.

Webb wird schließlich eine Umlaufbahn um die Sonne erreichen – ein optimaler Ort zum Sammeln von Sonnenenergie – und die vollständige Ausrichtung wird voraussichtlich am 24. April erreicht, etwa vier Monate nach seinem Start am Weihnachtstag 2021. Einen Monat später sollten wir mit seiner erste Fotos.

Die Effizienz des Webb-Starts bedeutet auch, dass das Teleskop voraussichtlich 20 Jahre laufen wird, anstatt das Jahrzehnt, das die Nasa vorhergesagt hatte, was den Wissenschaftlern mehr Zeit gibt, die Ursprünge unseres Universums zu untersuchen.

Zusätzliche Berichterstattung durch Reuters

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