Donnerstag, September 23, 2021
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Faktencheck: Kann Atommüll recycelt werden?

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Die Stromerzeugung in Kernspaltungsanlagen auf der ganzen Welt ist seit langem umstritten.

Einer der am intensivsten diskutierten Elemente der Kernkraft ist die Entsorgung der bei diesen Prozessen anfallenden Abfälle.

Ein kürzlich veröffentlichter Twitter-Thread brachte Fragen rund um den Atommüll ans Licht.

Der Anspruch

Der Twitter-Nutzer @Bent0916 behauptete am 6. September, dass Abfallprodukte, die als Nebenprodukt der Stromerzeugung in Kernkraftwerken anfallen, recycelt werden können.

Der Tweet war eine Reaktion auf einen Tweet, in dem behauptet wurde, Atomkraft produziere „den giftigsten Abfall, den die Menschheit kennt und der nie verschwindet“.

Der Thread, unter dem die Antworten erschienen, war startete auf Twitter von User @shoe0nhead, der ein Meme über die Nutzung von Atomkraft gepostet hatte.

Der Tweet von @Bent0916 wurde rund 2.300 Mal geliked und erhielt zum Zeitpunkt des Schreibens 25 Retweets.

Die Fakten

Die World Nuclear Association (WNA) sagt, dass der aus Kernreaktoren erzeugte Strom zu einer kleinen Menge Abfall führt, der in drei Arten unterteilt wird, die nach Radioaktivität klassifiziert werden: schwach, mittel und hoch.

Davon machen leicht radioaktive Abfälle 90 Prozent aus, während hochaktive Abfälle – hauptsächlich abgebrannte Brennelemente – drei Prozent des nuklearen Abfalls ausmachen.

Abgebrannter Brennstoff bezieht sich auf Metallstäbe, die kleine Keramikpellets aus angereichertem Uranoxid enthalten. Sie gehen fest in den Reaktor und kommen fest heraus.

Das Office of Nuclear Energy gibt an, dass der Brennstoff nach der Verwendung in einem Kernreaktor “auch nach fünf Jahren” noch etwa 90 Prozent seiner potentiellen Energie behält.

Länder wie China, Japan und Russland verwenden derzeit alle abgebrannten Brennelemente zur Stromerzeugung, ebenso wie mehrere europäische Länder, so die WNA.

Derzeit laufen Pläne für fortschrittliche Reaktoren, die in Zukunft abgebrannte Brennelemente in den Vereinigten Staaten verwenden könnten. Nach Angaben des Office for Nuclear Energy recyceln die USA es derzeit nicht.

Die WNA sagt, dass die schnellen Neutronenreaktoren der vierten Generation der Zukunft nicht nur abgebrannte Brennelemente aus den heutigen Reaktoren verwenden, sondern auch große Lagerbestände an abgereichertem Uran nutzen könnten. Dies bedeutet, dass der Uranbergbau für die Kernkraftindustrie deutlich an Bedeutung verlieren könnte.

Atommüll kann nicht nur recycelt werden, sondern kann auch in Kanistern direkt unterirdisch gelagert und dann mit Gestein und Ton versiegelt oder durch Vermischen mit Glas immobilisiert werden – ein Prozess, der als Vitrifikation bezeichnet wird.

Die Regelung

FAKTENCHECK NACH NEWSWEEK

Wahr.

Der verbrauchte Atommüll kann recycelt und als Energiequelle verwendet werden.

Mehrere Länder auf der ganzen Welt verwenden abgebrannte Brennelemente zur Stromerzeugung.

Pläne zur Entwicklung einer Technologie, die in den USA dazu verwendet werden könnte, sind im Gange.

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