Montag, Oktober 18, 2021
StartTECHNOLOGIELaut einer neuen Studie konsumieren Menschen seit über 12.000 Jahren Tabak

Laut einer neuen Studie konsumieren Menschen seit über 12.000 Jahren Tabak

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Rauchen war vielleicht viel länger eine menschliche Angewohnheit als bisher angenommen. In einer neuen Studie, die am Montag in Nature Human Behavior veröffentlicht wurde, sagten Archäologen, sie hätten Beweise dafür gefunden, dass Menschen bereits vor 12.300 Jahren Tabak konsumiert haben – satte 9.000 Jahre früher, als Wissenschaftler gedacht hatten.

Heute hauptsächlich bekannt als der Stoff, der in Zigaretten enthalten ist, wird Tabak aus Pflanzen der Gattung gewonnen Nicotiana, ein Mitglied der Nachtschattengewächse (auch Heimat von Tomaten, Kartoffeln, Auberginen und Paprika). Die in Nord- und Südamerika beheimatete Pflanze wurde vor Tausenden von Jahren von indigenen Gemeinschaften domestiziert und oft in religiösen, medizinischen und zeremoniellen Kontexten verwendet. Bisher deutete die älteste bekannte Aufzeichnung des Tabakkonsums darauf hin, dass er in Pfeifen geraucht wurde.

Wie die Autoren der Studie anmerken, hat Tabak „von allen „berauschenden Pflanzen, die der Mensch bevorzugt“ hat, „die wohl kritischsten sozialen und wirtschaftlichen Auswirkungen“.

Bei einer Ausgrabung des Wishbone-Geländes in der Great Salt Lake Desert im heutigen Utah fanden Hauptautor Daron Duke und seine Kollegen vier „verkohlte“ Samen einer wilden Wüstentabaksorte, die als . bekannt ist Nicotiana Attenuata.

„Diese Art wurde nie domestiziert, wird aber bis heute von indigenen Völkern in der Region verwendet“, erklärte Duke gegenüber Reuters.

Die Samen wurden in den Überresten einer Feuerstelle gefunden, was darauf hindeutet, dass sie zu dieser Zeit von Menschen verwendet wurden. „Samen, die in prähistorischen Herden identifiziert wurden, stellen normalerweise den menschlichen Gebrauch dar, es sei denn, sie sind auf natürliche Faktoren zurückzuführen“, sagte die Studie – aber nach der Untersuchung zweier alternativer Hypothesen kamen die Autoren zu dem Schluss, dass keine das Aussehen der Tabaksamen erklärt hätte.

Obwohl das archäologische Team sicher ist, dass der Tabak von Menschen konsumiert wurde, bleibt die Art des Konsums unbekannt. Wie Duke und seine Kollegen feststellten, können sie „die Art und Weise der menschlichen Verwendung des Tabaks am Standort nicht mit Sicherheit bestimmen, aber einige Überlegungen sind nützlich, um die Palette der Möglichkeiten einzugrenzen“. Eine Idee ist, dass der Tabak als „Kaminaktivität zusammen mit der Nahrungszubereitung“ verwendet wurde.

Laut Reuters wurden auch am Wishbone-Standort scharfe Werkzeuge und Obsidian-Speerspitzen gefunden. Auf einer dieser Speerspitzen fanden Wissenschaftler sogar Blutreste eines Mammuts oder Mastodons, die beide vor Tausenden von Jahren ausgestorben sind.

„Wir wissen sehr wenig über ihre Kultur“, sagte Duke im Gespräch mit der Nachrichtenagentur. „Das, was mich an diesem Fund am meisten fasziniert, ist das soziale Fenster, das er einer einfachen Aktivität in einer undokumentierten Vergangenheit eröffnet.

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