Sonntag, Mai 22, 2022
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Meeresalgen-Naschkatzen sparen die CO2-Emissionen von 300.000 Autos ein, wie Forschungsergebnisse zeigen

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Weltweit sparen Meeresalgen das Äquivalent von Kohlendioxid ein, das jedes Jahr von mehr als 300.000 Autos ausgestoßen wird, laut neuen Forschungsergebnissen, die auch zeigen, dass die Menge an Zucker, die von Seegräsern freigesetzt wird, ausreichen würde, um Dutzende Milliarden von zuckerhaltigen kohlensäurehaltigen Getränken herzustellen.

Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für marine Mikrobiologie in Bremen, Norddeutschland, sagen, dass Seegras weltweit bis zu 1,6 Millionen Tonnen Zucker in ihren Boden abgeben könnte.

Laut ihrer neuesten Studie vor der italienischen Mittelmeerinsel Elba waren die Zuckerkonzentrationen unter dem Seegras mindestens 80-mal höher als zuvor in Meeresumgebungen gemessen.

Seegräser gehen in allen Ozeanen rapide zurück.

Nach Angaben des Max-Planck-Instituts für marine Mikrobiologie betragen die jährlichen Verluste an manchen Standorten bis zu 7 Prozent – ​​vergleichbar mit dem Verlust von Korallenriffen und tropischen Regenwäldern. Bis zu einem Drittel des weltweiten Seegrases könnte bereits verloren gegangen sein.

Manuel Liebeke leitet die Forschungsgruppe Metabolische Interaktionen an der Bremer Einrichtung. Er sagte: „Wir schätzen, dass sich weltweit zwischen 0,6 und 1,3 Millionen Tonnen Zucker, hauptsächlich in Form von Saccharose, in der Rhizosphäre des Seegrases befinden.

„Das ist in etwa vergleichbar mit der Zuckermenge in 32 Milliarden Cola-Dosen!“

Liebeke betonte, dass Seegraswiesen zu den am stärksten bedrohten Lebensräumen der Erde gehören.

Er fügte hinzu: „Wenn wir uns ansehen, wie viel blauer Kohlenstoff – das ist Kohlenstoff, der von den Ozeanen und Küstenökosystemen der Welt eingefangen wird – verloren geht, wenn Seegrasgemeinschaften dezimiert werden, zeigt unsere Forschung deutlich: Es ist nicht nur das Seegras selbst, sondern auch die großen Mengen an Saccharose unter lebenden Seegräsern, was zu einem Verlust von gespeichertem Kohlenstoff führen würde.

„Unsere Berechnungen zeigen, dass bei einem Abbau der Saccharose in der Seegras-Rhizosphäre durch Mikroben weltweit mindestens 1,54 Millionen Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre freigesetzt würden.

„Das entspricht in etwa der Menge an Kohlendioxid, die 330.000 Autos in einem Jahr ausstoßen.“

Mikroorganismen verbrauchen normalerweise schnell alle freien Zucker in ihrer Umgebung. Das Team von Max-Planck-Forschern fand heraus, dass Seegräser phenolische Verbindungen ausscheiden.

Diese halten die meisten Mikroorganismen davon ab, die Saccharose abzubauen. Dadurch wird sichergestellt, dass die Saccharose unter den Wiesen begraben bleibt und nicht in CO2 umgewandelt und in den Ozean und die Atmosphäre zurückgeführt werden kann.

Das Expertenteam sagt voraus, dass ihre Ergebnisse für viele Meeresumgebungen mit Pflanzen relevant sind, darunter andere Seegrasarten, Mangroven und Salzwiesen.

Seegräser bilden in vielen Küstengebieten der Welt saftig grüne Wiesen. Diese Meerespflanzen sind eine der effizientesten globalen Kohlendioxidsenken der Erde. Ein Quadratkilometer Seegras speichert fast doppelt so viel Kohlenstoff wie Wälder an Land – und das 35-mal so schnell.

Die Wissenschaftler mussten eine spezielle Methode entwickeln, um mit den großen Salzmengen im Meerwasser umzugehen, die die Messung von Metaboliten extrem schwierig machen.

Das Wissenschaftlerteam der renommierten Forschungseinrichtung wollte herausfinden, warum Seegräser so große Mengen an Zucker produzieren, nur um sie dann in ihre Rhizosphäre zu bringen.

Nicole Dubilier ist Direktorin des Max-Planck-Instituts für Marine Mikrobiologie. Sie erklärte: „Seegräser produzieren während der Photosynthese Zucker. Unter durchschnittlichen Lichtverhältnissen verwenden diese Pflanzen den größten Teil des von ihnen produzierten Zuckers für ihren eigenen Stoffwechsel und ihr Wachstum.

„Aber unter starken Lichtverhältnissen, zum Beispiel in der Mittagszeit oder im Sommer, produzieren die Pflanzen mehr Zucker, als sie verwenden oder speichern können. Dann geben sie die überschüssige Saccharose in ihre Rhizosphäre ab. Stellen Sie sich das wie ein Überlaufventil vor.“

Maggie Sogin leitete die Forschung am Mittelmeer. Sie sagte: „Was wir erkannt haben, ist, dass Seegras, wie viele andere Pflanzen, phenolische Verbindungen an ihre Sedimente abgibt.“

„Rotwein, Kaffee und Obst sind voller Phenole und viele Menschen nehmen sie als Nahrungsergänzungsmittel ein.

„Weniger bekannt ist, dass Phenole antimikrobiell wirken und den Stoffwechsel der meisten Mikroorganismen hemmen.

„In unseren Experimenten haben wir aus Seegras isolierte Phenole zu den Mikroorganismen in der Seegras-Rhizosphäre gegeben – und tatsächlich wurde viel weniger Saccharose verbraucht, als wenn keine Phenole vorhanden waren.“

„Wir wissen nicht so viel über Seegras wie über Lebensräume an Land. Unsere Studie trägt zu unserem Verständnis eines der kritischsten Küstenlebensräume auf unserem Planeten bei und unterstreicht, wie wichtig es ist, diese blauen Kohlenstoffökosysteme zu erhalten.“

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