Sonntag, Januar 29, 2023
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Riesiger Eisberg, doppelt so groß wie New York City, bricht aus der Antarktis auf

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Ein gigantischer Eisberg, doppelt so groß wie New York City, ist von einer Eisdecke in der Antarktis abgebrochen.

Der Eisberg, der eine Fläche von fast 600 Quadratmeilen hat, löste sich schließlich am Sonntag zwischen 14:00 und 15:00 Uhr ET vom 490 Fuß dicken Brunt-Schelfeis in der Antarktis.

Dieses „Kalben“, wie das Abbrechen von Eisbergen genannt wird, kam nach jahrelanger natürlicher Bildung von Rissen auf der Eisdecke. Der letzte Schlag erfolgte, als ein Riss namens Chasm-1 die gesamte Eisschicht vollständig durchbrach.

Die Antarktis ist der kälteste und trockenste Kontinent der Erde und enthält etwa 70 Prozent des Süßwassers des Planeten, das in riesigen Eisschilden gefroren ist. Die Antarktis gilt als Wüste und erhält an den Küsten nur etwa 8 Zoll Niederschlag pro Jahr, im Landesinneren sogar noch weniger. Es hält den Rekord für den kältesten Ort auf dem Planeten Erde, mit Temperaturen von -128,6 F, die am 21. Juli 1983 auf dem antarktischen Plateau an der damals von der Sowjetunion betriebenen Wostok-Station gemessen wurden. Die Küstentemperaturen können in den Sommermonaten bis zu 50 F ansteigen.

„Große Eisschilde rund um die Antarktis kalben gelegentlich große Eisberge, nur als Teil des natürlichen Prozesses der Eisbewegung in Richtung Meer“, sagte Grant R. Bigg, emeritierter Professor für Erdsystemwissenschaften an der Universität Sheffield in Großbritannien TheAktuelleNews.

Der Ausbruch dieses Abschnitts wurde schon seit einiger Zeit erwartet, daher ist sein eventuelles Auftreten keine Überraschung.

„Es ist seit einigen Jahren bekannt, dass es zu einem Bruch kommen würde, und es gab schon früher Eisberge von beträchtlicher Größe aus diesem Gebiet“, sagte Bigg.

Mit einem Durchmesser von fast 600 Quadratmeilen ist dieser Eisberg fast doppelt so groß wie New York City, das eine Fläche von 302,6 Quadratmeilen hat.

„Ein Stück Eis von der Größe des Großraums London mag riesig erscheinen, aber für antarktische Verhältnisse ist dies eigentlich ein mittelgroßer Eisberg. Ich erinnere mich, dass wir in den letzten Jahren einige ähnlich große Eisberge gesehen haben“, sagt Adrian Luckman, Professor für Glaziologie und Fernerkundung an der Swansea University in Großbritannien, erzählt TheAktuelleNews.

Ein ähnlich großer Eisberg namens A74 brach im Februar 2021 weiter östlich von der Platte ab. Nach Angaben des British Antarctic Survey ist A74, das 490 Quadratmeilen groß war, jetzt in das Weddellmeer gedriftet.

Der größte Eisberg, der jemals aufgezeichnet wurde, hieß B-15 und brach im März 2000 vom Ross-Schelfeis der Antarktis ab und maß gewaltige 4.247 Quadratmeilen, etwa so groß wie die Insel Jamaika.

Das Kalben von Eisbergen wie diesem von großen Eisschilden kann manchmal dazu führen, dass sich auch andere Brocken befreien.

„Ob dieses Kalben Auswirkungen auf die Eisdecke selbst hat, hängt davon ab, wie der Rest des Schelfs auf die gerade aufgetretenen Veränderungen reagiert. Auf jeden Fall dürften die Auswirkungen gering sein und es wird einige Zeit dauern, bis sie spürbar werden.“ sagte Glücksmann.

Luckman erklärte, dass mindestens ein Teil des verbleibenden Schelfs, etwa halb so groß wie der neue Eisberg, jetzt anfällig für Kalben ist.

„Wir werden genau beobachten, ob sich das in den nächsten Wochen stabilisiert oder eher abschwächt“, sagte er.

Der Rest des Eisschildes wird jedoch relativ unbeeinflusst bleiben.

„Es ist unwahrscheinlich, dass dies große Auswirkungen auf den geerdeten Teil der Eisdecke hat“, sagte Hilmar Gudmundsson, Professor für Glaziologie an der Northumbria University im Vereinigten Königreich TheAktuelleNews.

„Es könnte zu einigen Änderungen in kommen [ice flow] Geschwindigkeiten über das Schelfeis, aber ich erwarte nicht, dass dies Auswirkungen auf das stromaufwärts liegende Eis hat, das das Schelfeis speist.“

Während der Klimawandel und die Erwärmung der Atmosphäre in vielen Fällen dazu geführt haben, dass Gletscher und Eisschilde vorzeitig schmelzen, sind sich Experten einig, dass dieses besondere Kalben Teil des natürlichen Kreislaufs des antarktischen Eisschilds ist. Tatsächlich hatte das Brunt-Schelfeis eine größere Größe erreicht als seit vielen Jahren, was bedeutete, dass eine erhebliche Kalbung fällig war.

„Das Brunt-Schelfeis ist gerade von einer seiner größten bekannten Ausdehnungen zu einer seiner kleinsten übergegangen“, sagte Luckmann. „Aber so funktionieren Schelfeise und es gibt keine Beweise dafür, dass der Klimawandel dieses besondere Kalbungsereignis beschleunigt hat.“

Gudmundsson stimmte zu: „Schelfeis verliert an Masse, indem regelmäßig große Brocken abbrechen. Dies ist ein natürlicher und regelmäßiger Vorgang.“

Der neue Eisberg soll vom US National Ice Center benannt werden und wird wahrscheinlich dem Weg der A74 folgen, wenn sie in den Ozean driftet.

Haben Sie einen Tipp zu einer Wissenschaftsgeschichte, über die Newsweek berichten sollte? Haben Sie eine Frage zu antarktischen Eisbergen? Teilen Sie uns dies über science@newsweek.com mit.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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