Sonntag, Mai 22, 2022
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Sagittarius A* Schwarzes Loch in „bahnbrechender“ Entdeckung der Milchstraße abgebildet

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Wissenschaftler haben heute das allererste Bild des Schwarzen Lochs im Zentrum unserer Milchstraße enthüllt.

Das Schwarze Loch, Sagittarius A*, ist erst das zweite Schwarze Loch, das jemals abgebildet wurde. Das Bild wurde von Wissenschaftlern mithilfe der Event Horizon Telescope-Kollaboration erstellt – einem riesigen globalen Netzwerk von Radioobservatorien, die synchron arbeiten, um Radioquellen zu beobachten, die mit Schwarzen Löchern in Verbindung stehen.

Das mit Spannung erwartete Ergebnis wurde heute Morgen auf einer Pressekonferenz der National Science Foundation (NSF) in Washington, DC bekannt gegeben. Die NSF hatte im April eine Entdeckung angeteasert, die sie als „bahnbrechend“ bezeichnet hatte, ohne Einzelheiten darüber preiszugeben, was es war.

Das Foto des Schwarzen Lochs ist unten zu sehen.

„Seit Jahrzehnten fragen sich Astronomen, was im Herzen unserer Galaxie liegt und Sterne durch ihre immense Schwerkraft in enge Umlaufbahnen zieht“, sagte der Astrophysiker Michael Johnson in einer Pressemitteilung des Harvard & Smithsonian Center for Astrophysics. „Mit dem EHT-Bild haben wir tausendmal näher an diese Umlaufbahnen herangezoomt, wo die Schwerkraft millionenfach stärker wird. In dieser Nähe beschleunigt das Schwarze Loch Materie auf nahezu Lichtgeschwindigkeit und krümmt die Bahnen von Photonen in der verzerrten Raumzeit.“

Einige Wissenschaftler hatten vermutet, dass es sich bei der Entdeckung tatsächlich um das Bild von Sagittarius A* handeln würde, aber dies wurde erst jetzt bestätigt.

Sagittarius A* hat sich bisher als schwierig direkt abzubilden erwiesen, obwohl er eine Masse hat, die 4,3 Millionen Mal größer ist als die unserer Sonne. Dies liegt zum Teil daran, dass es von galaktischem Material verdeckt wird, und zum Teil an den inhärenten Herausforderungen, die mit dem Sehen von Schwarzen Löchern verbunden sind.

Schwarze Löcher sind Objekte mit so intensiven Gravitationsfeldern, dass Licht ihnen nicht entkommen kann. Daher werden sie normalerweise indirekt durch den verzerrenden Effekt beobachtet, den sie auf ihre Umgebung haben.

Bisher wurde nur ein weiteres Schwarzes Loch abgebildet – das Schwarze Loch im Zentrum der Galaxie M87, die mehr als 50 Millionen Lichtjahre von der Erde entfernt ist. Dieses Bild, das ebenfalls vom NSF-finanzierten Projekt Event Horizon Telescope erstellt wurde, wurde im April 2019 veröffentlicht. Sagittarius A* befindet sich im Vergleich dazu direkt nebenan, nur 26.000 Lichtjahre entfernt.

Schwarze Löcher haben lange Zeit die Fantasie beflügelt, oft als kosmische Bedrohungen für Weltraumabenteurer in Science-Fiction-Epen dargestellt und den Untergang für diejenigen geschrieben, die das Pech haben, „hineinzufallen“. Theoretisch von Wissenschaftlern bereits im 17. Jahrhundert vorgeschlagen und später durch Einsteins Allgemeine Relativitätstheorie zementiert, sind Schwarze Löcher im Laufe der Zeit etwas weniger mysteriös geworden, da Astronomen immer mehr darüber erfahren haben, wie sie entstehen könnten und warum.

Wissenschaftler glauben, dass Schwarze Löcher entstehen, wenn Sternen der Brennstoff ausgeht, der ihre Kernreaktionen antreibt. Wenn dieser Treibstoff aufgebraucht ist, haben die Sterne nicht mehr die Energie, ihre riesigen Massen zu tragen, also stürzen sie in sich zusammen. Manchmal führt dies einfach zu einem anderen, kleineren, sehr dichten Stern, aber wenn die Masse hoch genug ist, kollabiert der Stern zu einem Punkt, der von einigen als unendlich dicht beschrieben wird – ein Schwarzes Loch.

Durch ihre Untersuchung können Wissenschaftler etwas über die Entwicklung von Galaxien und vielleicht sogar über den Beginn des Universums erfahren.

Dies ist eine Eilmeldung und wird aktualisiert.

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