Freitag, Juni 24, 2022
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Spinnweben könnten helfen, die Menge an Mikroplastik in der Luft zu bestimmen: Wissenschaftler

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Mikroplastik besteht aus winzigen Schadstoffen, die sich oft der Erkennung entziehen, aber Wissenschaftler haben kürzlich herausgefunden, dass sie von Spinnweben aus der Luft gerissen werden können.

Forscher der Universität Oldenburg haben zum ersten Mal die Netze von Spinnen auf Mikroplastik untersucht und festgestellt, dass ihre klebrigen, seidigen Fäden ideal sind, um die Verschmutzung durch Mikroplastik in städtischen Umgebungen zu überwachen.

Verschiedene Studien hatten bereits festgestellt, dass sich andere Luftschadstoffe wie Magnetpartikel und Schwermetalle in Spinnweben verfangen.

Wissenschaftler wissen, dass Millionen Tonnen Mikroplastik, d. h. Fragmente jeglicher Art von Kunststoff mit einer Länge von weniger als 5 Millimetern (0,20 Zoll), aus Quellen wie Kosmetika, Kleidung, Lebensmittelverpackungen und industriellen Prozessen stammen.

Vom Wind getragen, wandert Mikroplastik um die Welt und gelangt in Ökosysteme, wo es sich in Wasser und Boden anreichert.

Mikroskopisch kleine Tiere und kleine Fische verwechseln beispielsweise die Partikel mit echter Nahrung und sind somit gefährdet.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass europäische Seen mehr Mikroplastik enthalten als erwartet und sich auf unbestimmte Zeit ansammeln können, da der Wasseraustausch in Seen relativ lange dauert.

Die Bestimmung der Menge und des Verbreitungsgebiets von Mikroplastik ist für die Lösungsfindung unerlässlich.

„Spinnen kommen überall auf der Welt vor, auch in Städten. Ihre klebrigen Netze sind eine ideale Falle für alles, was in der Luft schwebt“, sagt Barbara Scholz-Böttcher, Mikroplastik-Expertin am Institut für Chemie und Biologie des Meeres (ICBM) der Universität ).

Sie fügte hinzu: „Bisher hat jedoch noch niemand Spinnweben auf Mikroplastik untersucht.“

Um ihre Hypothese zu testen, sammelten Scholz-Böttcher und die Studentin Rebecca Süssmuth zu unterschiedlichen Zeiten in Oldenburg Spinnweben an Bushaltestellen.

Im Labor fanden sie unter dem Mikroskop Teile von PET-Kunststoff, vermutlich von Textilien und Autoreifen, sowie Polyvinylchlorid (PVC) und Ruß.

„Alle Spinnweben waren mit Mikroplastik verseucht“, sagt Doktorandin Isabel Gossmann.

Einige Netze wiesen auf, dass ein Zehntel ihres Gewichts aus Schadstoffen bestand, während fast 90 Prozent des Kunststoffs aus PET, PVC und Autoreifen stammten.

Das Vorhandensein von Reifenpartikeln hing vom Verkehrsaufkommen in den untersuchten Gebieten ab, während Scholz-Böttcher feststellte, dass Straßenmarkierungen eine weitere Quelle der Mikroplastikverschmutzung sind.

Mikroplastik reichert sich überraschend schnell in Spinnweben an, die laut Scholz-Böttcher eine einfache und kostengünstige Alternative zu zeitaufwändigen Messungen zur Beurteilung des Mikroplastikgehalts in der Atemluft bieten.

In einer von der Universität Cambridge durchgeführten Studie aus dem Jahr 2021 fanden Wissenschaftler heraus, dass der stärkste Prädiktor für die Verschmutzung durch Mikroplastik das Ausmaß menschlicher Aktivitäten in der Nähe war. Außerdem gilt: Je weniger Waldflächen rund um Seen vorhanden sind, desto höher ist die Verschmutzung.

Es gibt jedoch Mikroben, die Mikroplastik in Seen verdauen und abbauen, aber weiter nördlich gelegene Seen weisen trotz fehlender Landwirtschaft und menschlicher Besiedlung höhere Konzentrationen auf, da diese Mikroben dort weniger aktiv sind.

Mikroplastik wurde in den Großen Seen Nordamerikas und sogar in der Antarktis gefunden.

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

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