Dienstag, Oktober 19, 2021
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Studie findet möglichen Zusammenhang zwischen Lippenherpes-Virus Herpes und Nervenerkrankungen

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Wissenschaftler haben laut einer aktuellen Studie einen möglichen Zusammenhang zwischen dem Herpes-simplex-Virus und neurodegenerativen Erkrankungen gefunden.

Die Forscher identifizierten auch ein Protein, das die Ausbreitung des Herpes-simplex-Virus Typ 1 einschränken könnte, was einen Hinweis darauf gibt, warum das Virus bei den meisten Menschen unterdrückt wird, aber nicht bei allen.

Das Herpesvirus ist weit verbreitet und es gibt viele Arten. Herpes simplex, ein häufiger Typ, wird in zwei Kategorien unterteilt: Herpes-simplex-Virus Typ 1 (HSV-1) und Typ 2 (HSV-2).

In dieser Studie konzentrierten sich die Wissenschaftler auf HSV-1, das hauptsächlich oral zwischen Menschen übertragen wird und nach Angaben der Weltgesundheitsorganisation (WHO) bei Infizierten zu Lippenherpes und Herpes genitalis führen kann.

Es wird angenommen, dass etwa 67 Prozent der Weltbevölkerung unter 50 Jahren – etwa 3,7 Milliarden Menschen – eine HSV-1-Infektion haben. Sobald jemand es bekommt, ist es lebenslang, und HSV-1 neigt dazu, in den Nervenzellen des Körpers zu ruhen.

Die meisten oralen und genitalen Herpesinfektionen verlaufen asymptomatisch.

Bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem kann HSV-1 jedoch schwerwiegendere Komplikationen wie Enzephalitis (Entzündung des Gehirns) oder Keratitis (Entzündung der Hornhaut des Auges) verursachen.

In diesem Wissen machten sich Wissenschaftler daran, herauszufinden, warum HSV-1 bei Menschen mit geschwächtem Immunsystem tödlich sein kann.

Ihre Forschung deutete darauf hin, dass HSV-1 bei den meisten Menschen durch ein Protein namens Optineurin oder OPTN unterdrückt wird, das in der Lage ist, das Virus aufgrund eines Prozesses namens Autophagie, bei dem die Viruspartikel im Wesentlichen verschlungen werden, in seinen Bahnen zu stoppen, sagte Dr. Deepak Shukla, Studienleiterin, Augenexpertin und stellvertretende Lehrstuhlinhaberin für Forschung an der University of Illinois Chicago (UIC) in einer Pressemitteilung der Universität.

Diese Entdeckung basierte auf Tierversuchen, bei denen Mäuse mit einem auf das Auge gerichteten HSV-1-Virus infiziert wurden. Die Wissenschaftler fanden heraus, dass das Virus Tiere, die kein OPTN hatten, besser infizieren (und schließlich töten) konnte.

„Die Studie zeigt auch, dass es bei einem Mangel an OPTN zu einer Beeinträchtigung der Immunantwort kommt“, sagte der Co-Autor der Studie und UIC-Visualwissenschaftler Chandrashekhar Patil in einer Pressemitteilung. „OPTN wird benötigt, um einen Zustrom geeigneter Immunzellen an der Infektionsstelle zu signalisieren.“

Darüber hinaus deutete die Forschung auch darauf hin, dass das Herpesvirus neurodegenerative Erkrankungen verursachen kann.

Dies könnte daran liegen, dass das Virus in Nervenzellen lebt, die am Ende geschädigt werden, wenn der Körper ständig eine Immunantwort auslösen muss, um sie anzugreifen, schlug der Forschungsmitarbeiter und UIC-Neuropathologe Dr. Tibor Valyi-Nagy in einer Pressemitteilung vor.

Die Studie ergab, dass mit HSV-1 infizierte Mäuse, die einen Mangel an OPTN aufwiesen, einen „signifikanten kognitiven Rückgang“ zeigten und eher an einer Infektion des zentralen Nervensystems starben.

Die OPTN-Dysfunktion war zuvor mit neurodegenerativen Erkrankungen wie ALS in Verbindung gebracht worden, heißt es in der Studie.

Die Forschung wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Naturkommunikation am 13.09.2021.

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