Dienstag, Oktober 19, 2021
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Tiere entwickeln sich weiter zu Krabben und Wissenschaftler wissen nicht warum

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Es stimmt: Krabben tauchen immer wieder in der Natur auf, und das stört die Wissenschaftler so sehr, dass sie Bundesförderungen erhalten, um der Sache auf den Grund zu gehen.

Das Phänomen ist so weit bekannt, dass ihm ein Name gegeben wurde – Karzinisierung, ein Begriff, der seit über 140 Jahren verwendet wird. Durch diesen Prozess haben sich Krabben, die Strandbewohner, die wir alle kennen und lieben, mindestens fünfmal aus verschiedenen Gruppen von Krebstieren entwickelt. TheAktuelleNews wurde erzählt.

Diese Gruppen hatten einen gemeinsamen Vorfahren, aber vor über 300 Millionen Jahren. Das heißt, es war viel Zeit für die Evolution, aber die Krabben kommen immer noch.

„Karzinisierung kann als evolutionärer Prozess definiert werden, der zu der krabbenähnlichen Form führt“, sagte Heather Bracken-Grissom, außerordentliche Professorin am Institut für Umwelt und am Department of Biological Sciences der Florida International University, die das Phänomen untersucht hat.

„Wir wissen, dass der Prozess mehrmals stattgefunden hat, und unser derzeitiger Zuschuss zielt darauf ab, die Treiber und Auswirkungen besser zu verstehen.“

Nicht alle kanzerisierten Arten sind im technischen Sinne zu Krebsen geworden. Einige sind lediglich krabbenartig geworden und haben ihre Form und Gestalt angenommen. Karzinierte Arten können in zwei Hauptgruppen eingeteilt werden: Brachyura, die echte Krabben sind, und Anomura, oder falsche Krabben.

Aber es stellt sich immer noch die Frage: Was macht die Krabbenform so erfolgreich, dass Arten immer wieder versuchen, ihr nachzueifern?

Joanna Wolfe, Forscherin am Department of Organismic & Evolutionary Biology der Harvard University, hat sich damit beschäftigt.

„Mindestens fünf Gruppen von Zehnfußkrebsen haben eine krabbenähnliche Körperform entwickelt“, sagte sie TheAktuelleNews. Dazu gehören die meisten Eubrachyurans, die Gruppe, zu der die meisten Landkrabben, Schwammkrabben, Porzellankrabben, Königskrabben und die haarige Steinkrabbe gehören.

Wie also werden diese Kreaturen so mürrisch? Der Prozess der Karzinisierung beinhaltet die Annahme verschiedener krabbenähnlicher Eigenschaften, wie Wolfe erklärte, wie ein abgeflachter, oft runder Panzer (Oberschale) und ein Pleon (Bauch), das unter den Körper gefaltet ist.

Warum sie das tun, ist eine andere Frage. „Wir sind uns immer noch nicht sicher“, sagte Wolfe. „Der unter dem Körper gefaltete Pleon ist ein kleineres Ziel für Raubtiere. Vielleicht passen Krabben besser in kleine Verstecke. Vielleicht können sie sich schneller bewegen, wenn sie seitwärts gehen.

„Aber es gibt noch keine direkten experimentellen Beweise, die karzinisierte und nicht karzinisierte Formen hinsichtlich ihrer Leistung bei einigen dieser Strategien vergleichen.“

Es könnte angenommen werden, dass Krabben eine Art ultimative evolutionäre Form sind, aber die Experten sagen, dass dies nicht der Fall ist.

„Was auch immer die Vorteile sind, sie gelten nicht in allen Lebensräumen, weil einige Gruppen auch die Karzinierung verloren haben; ein modernes Beispiel ist die Froschkrabbe.“

Das Forschungsgebiet von Wolfe und Bracken-Grissom zielt unter anderem darauf ab, herauszufinden, ob krabbenähnliche Evolutionsformen vorhergesagt werden können. Zum Glück glaubt keiner von ihnen, dass sich Menschen in absehbarer Zeit wahrscheinlich in Krabben verwandeln werden.

Ihre Studie 2021 zum Thema, Wie man eine Krabbe wird: Phänotypische Einschränkungen bei einem wiederkehrenden Körperplan, wurde im März in der Zeitschrift BioEssays veröffentlicht.

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