Montag, Februar 6, 2023
StartTECHNOLOGIETrocknet der Colorado River aus?

Trocknet der Colorado River aus?

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Der Beginn des Jahres 2023 hat in weiten Teilen des Südwestens der Vereinigten Staaten schwere Stürme gebracht. Doch trotz Regen und Schnee liegen die Wasserstände in den beiden größten Stauseen des Landes immer noch weit unter dem Durchschnitt.

Lake Mead und Lake Powell sind die größten bzw. zweitgrößten Wasserreservoirs in den USA. Beide Stauseen werden vom Colorado River gespeist, einer 1.450 Meilen langen Wasserstraße, die sich von den Rocky Mountains bis in den Norden Mexikos erstreckt.

Der Fluss versorgt Millionen von Menschen im Südwesten mit Wasser, aber der US Geological Survey schätzt, dass der Fluss des Flusses im letzten Jahrhundert um 20 Prozent zurückgegangen ist.

„Der Colorado River hat in den letzten 23 Jahren eine anhaltende Dürre erlebt, die durch den Klimawandel noch verschlimmert wurde“, sagte Jennifer Pitt, Colorado River-Programmdirektorin der gemeinnützigen Umweltorganisation National Audubon Society, zuvor TheAktuelleNews. „Steigende Temperaturen trocknen die Region aus, was zu weniger Strömung im Fluss führt.“

Anfang Januar war die Stadt Scottsdale in Arizona gezwungen, ihre Wasserversorgung zu den Ausläufern des Rio Verde abzuschneiden, da sie befürchtete, dass die zugewiesenen Wasserversorgungen aus dem Colorado River nicht ausreichen würden, um ihre eigenen Einwohner zu versorgen.

Glücklicherweise haben Regen und Schnee in den letzten Wochen dazu beigetragen, den Zustand des von Dürre heimgesuchten Colorado River zu verbessern, sagte Haley Paul, Politikdirektorin für Arizona bei der National Audubon Society, zuvor TheAktuelleNews. „Diese Stürme haben für diese Jahreszeit eine überdurchschnittliche Schneedecke sowie überdurchschnittliche Flussflüsse geliefert.“

Aber wie hat sich das auf die wichtigsten Stauseen des Flusses ausgewirkt?

Seit Sommer 2022 sinken die Wasserstände im Lake Powell stetig. Der Wasserstand liegt jetzt bei 3.524 Fuß über dem Meeresspiegel, nur 24 Prozent seiner vollen Speicherkapazität.

Der Stausee erreichte im April 2022 ein Rekordtief und fiel auf 3.519 Fuß über dem Meeresspiegel.

Lake Powell, der an der Grenze zwischen Arizona und Utah liegt, wird hauptsächlich durch den Abfluss der Schneedecke in Colorado, Utah und Wyoming gespeist.

„Ungefähr 75 bis 80 Prozent des Zuflusses in den Lake Powell stammen aus dem Abfluss schmelzender Schneedecken, die sich im Winter ansammeln“, sagte Amee Andreason, eine Sprecherin des Bureau of Reclamation TheAktuelleNews. „Der Rest stammt aus Regen in den Nicht-Wintermonaten. Nur Wasser, das in das Upper Colorado River Basin fällt, fließt in den Lake Powell.“

Die Schneedecke in ganz Colorado liegt bei 130 Prozent dessen, was sie normalerweise zu dieser Jahreszeit ist, was eine gute Nachricht für den Colorado River und seine Stauseen ist. Andreason sagte jedoch, dass „es mehrere wirklich nasse Jahre dauern wird, bis genügend Zufluss zum Lake Powell resultiert, um seinen Wasserspeicher wieder auf die Bedingungen vor der Dürre zurückzuführen.“

Im Juli 2022 erreichte der Wasserstand von Lake Mead ein Allzeittief von 1.040 Fuß. In den letzten Wochen ist der Wasserstand sehr leicht gestiegen, von 1.045 Fuß Anfang Januar auf 1.046 Fuß heute. Der Anstieg ist wahrscheinlich auf den starken Regen zurückzuführen, der in diesem Zeitraum durch Kalifornien und Nevada gefegt ist.

Das sind aber immer noch nur 29 Prozent der vollen Speicherkapazität des Sees. Darüber hinaus deutet eine letzte Woche vom Bureau of Reclamation veröffentlichte Studie darauf hin, dass das Reservoir im Jahr 2023 ein neues Allzeittief erreichen könnte.

Der jüngste Regen und Schnee gaben ein hoffnungsvolles Zeichen für das kommende Jahr, aber mehr als ein paar Wochen nassen Wetters sind erforderlich, um die jahrzehntelange Megadürre zu lindern, die den Südwesten der USA erfasst hat.

„Die Prognosen zur Wasserversorgung scheinen überdurchschnittlich hoch zu sein“, sagte Paul. „Aber denken Sie daran, weil unsere Stauseen – insbesondere Powell und Mead – nach über 23 Jahren Dürre so niedrig sind, würde es viele Jahre mit überdurchschnittlichem Schnee und Abfluss dauern, um die Stauseen wieder aufzufüllen.

„Wir können unsere Augen nicht vom Ball nehmen, wenn es darum geht, herauszufinden, wie wir weniger Wasser aus dem Colorado River verwenden können, um zu verhindern, dass die Stauseen auf katastrophal niedrige Niveaus fallen.“

Haben Sie einen Tipp zu einer Wissenschaftsgeschichte, die TheAktuelleNews soll abdecken? Haben Sie eine Frage zur Dürre? Teilen Sie uns dies über science@newsweek.com mit.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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