Sonntag, Oktober 17, 2021
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Über 50 versteinerte Fußabdrücke im Sand gefunden, datiert auf mehr als 6 Millionen Jahre alt

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Ein Team von Wissenschaftlern hat kürzlich das Alter von über 50 Fußabdrücken entdeckt, die 2017 in versteinerten Strandsedimenten in der Nähe von Trachilos auf Kreta gefunden wurden. Sie sind die ältesten bekannten vormenschlichen Fußabdrücke, die jemals gefunden wurden und mehr als sechs Millionen Jahre alt sind.

Das internationale Forscherteam veröffentlichte seine Ergebnisse am 11. Oktober in Scientific Reports. Mit geophysikalischen und mikropaläontologischen Methoden wurde das Alter der Fußabdrücke bestimmt und auf etwa 6,05 Millionen Jahre geschätzt.

Die Wissenschaftler glauben, dass die Fußabdrücke aus dem Känozoikum stammen und damit die ältesten jemals gefundenen Fußabdrücke eines menschenähnlichen Fußes sind. Wissenschaftlern zufolge werfen die versteinerten Fußabdrücke ein Licht auf die frühe Evolution des Menschen beim Gehen sowie die Verbreitung von Säugetieren von Eurasien nach Afrika.

„Die Spuren sind fast 2,5 Millionen Jahre älter als die Spuren von Laetoli in Tansania, die Australopithecus afarensis (Lucy) zugeschrieben werden“, sagt Uwe Kirscher, einer der Wissenschaftler, die die Studie geleitet haben.

Laut den Wissenschaftlern sind diese Fußabdrücke so alt wie die orrorin tugenensis, eine frühe Menschenart, die im Jahr 2000 entdeckt wurde. Fossilien der Art enthalten jedoch verschiedene Knochen, aber keine Fußabdrücke oder Fußknochen.

„Der älteste menschliche Lauffuß hatte einen Ballen mit einer eng anliegenden und robusten Großzehe sowie kontinuierlich kürzer werdenden Seitenzehen“, sagt Per Ahlberg, Mitautor der Studie. „Seine Fußsohle war kürzer als die von Australopithecus. Ein Fußgewölbe war noch nicht ausgeprägt und die Ferse schmaler.“

Heute ist die Insel Kreta die größte Insel Griechenlands und erstreckt sich über etwa 160 Meilen. Aber während der Zeit, als die Fußabdrücke gemacht wurden, glauben Wissenschaftler, dass Kreta immer noch mit dem griechischen Festland verbunden war. Aus diesem Grund konnten die Wissenschaftler nicht ausschließen, dass die Fußabdrücke vom vormenschlichen Graecopithecus freybergi stammten.

Dieser Hominin wurde 2017 von einer der Mitautorinnen der Studie, Madelaine Böhme, und ihrem Team erforscht. Ihr Team identifizierte Fossilien, die in Athen, Griechenland, gefunden wurden und über 7,2 Millionen Jahre alt waren. Böhme sagte, die Fußabdrücke könnten von diesen Vormenschen geschaffen worden sein.

Laut Böhme ist die Orrorin tugenensis war der älteste prähistorische Mensch und stammte vor 6,1 bis 5,8 Millionen Jahren aus Kenia. Böhme glaubt, dass die geographische Verteilung der frühen Menschen vor über 6,25 Millionen Jahren zu einer großen Migration von Mesopotamien nach Europa geführt haben könnte.

Sie sagte auch, dass die Blockade bestimmter Kontinente durch die Wüstenbildungsphase der Sahara vor 6 Millionen Jahren möglicherweise zu einer getrennten Entwicklung von Vormenschen führte, die zu afrikanischen und europäischen prähistorischen Menschen führten.

Die von Böhme geprägte Theorie des „Wüstenschwungs“ könnte erklären, wie kurzfristige Wüstenbildung in der Sahara und Umgebung die Wanderung von Arten aus Eurasien nach Afrika „kontrolliert“.

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