Freitag, Juni 24, 2022
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Unter dem Meer: Schiffswracks erweitern die mikrobielle Vielfalt, wie eine neue Studie zeigt

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Die Millionen von Schiffswracks, die in den Weltmeeren ruhen, erhöhen laut neuen Forschungsergebnissen den mikrobiellen Reichtum der umliegenden Gebiete.

Laut der Organisation der Vereinten Nationen für Erziehung, Wissenschaft und Kultur (UNESCO) gibt es weltweit schätzungsweise 3 Millionen Schiffswracks.

Nun haben Wissenschaftler der University of Southern Mississippi ihre Auswirkungen auf das Leben im Meer genauer unter die Lupe genommen.

Leila Hamdan, außerordentliche Professorin am USM und Mitautorin der Studie, sagte, dass jedes der Millionen Schiffswracks einen potenziell neuen Lebensraum für Mikroben bietet.

Der Wissenschaftler erklärte, dass Mikroben die Grundlage von Ökosystemen bilden. Sie betonte, dass die jüngste Studie ihres Teams der erste Beweis dafür sei, wie menschliche Strukturen ihre Verbreitung in der Tiefsee beeinflussen.

„Es ist wichtig, dass man sich mikrobieller Gemeinschaften bewusst ist und sie versteht, weil sie frühe und klare Beweise dafür liefern, wie menschliche Aktivitäten das Leben im Ozean verändern“, sagte Hamdan.

Holz war lange Zeit die wichtigste Ressource für die Herstellung von Schiffen, die im Meer untergingen, und ist oft das Herzstück des Lebens in der Tiefsee. Allerdings ist wenig über die mikrobielle Vielfalt der Lebensräume bekannt, die auf solchen gesunkenen Schiffswracks auf dem Meeresgrund entstehen.

Hamdan fügte hinzu: „Ozeanwissenschaftler wissen, dass natürliche harte Lebensräume, von denen einige seit Hunderten bis Tausenden von Jahren vorhanden sind, die Artenvielfalt des Lebens auf dem Meeresboden prägen.“

Die Expertin betonte, dass die neue Forschung ihres Teams erstmals zeigen würde, dass vom Menschen gebaute Lebensräume wie Schiffswracks auch sogenannte Biofilme beeinflussen.

Biofilme sind lebende Beschichtungen, die von Mikroben auf harten Oberflächen produziert werden.

Hamdan erklärte: „Diese Biofilme sind es letztendlich, die es harten Lebensräumen ermöglichen, sich in Inseln der Biodiversität zu verwandeln.“

Die Wissenschaftler der University of Southern Mississippi wählten zwei hölzerne Segelschiffe aus, die Ende des 19. Jahrhunderts im Golf von Mexiko sanken, um das mikrobielle Leben an solchen Orten zu untersuchen.

Sie platzierten Kiefern- und Eichenstücke in unterschiedlichen Abständen zwischen 0 und 820 Fuß vom Schiffswrack. Nach vier Monaten holten sie diese Proben und maßen alle Bakterien, Pilze und einzelligen Organismen, die als Archaeen bekannt sind, mithilfe von Gensequenzierung.

Die Ergebnisse zeigten, dass die Holzart den größten Einfluss auf die Bakterienvielfalt hatte. Es wurde festgestellt, dass Eiche günstiger war als Kiefer. Für Archaeen und Pilze war dies jedoch weniger einflussreich.

Ein bemerkenswertes Ergebnis der Studie ist, dass das Vorhandensein dieser Schiffswracks den mikrobiellen Reichtum in ihrer jeweiligen Umgebung vergrößert hat. Auch die Zusammensetzung des Biofilms hat sich durch ihre Anwesenheit verändert.

Hamdan sagte, weitere Forschungen könnten zu einem besseren Verständnis der Auswirkungen führen, die Tausende von Öl- und Gasplattformen auf das Leben im Meer hatten.

Der Wissenschaftler sagte: „Obwohl wir uns bewusst sind, dass der menschliche Einfluss auf den Meeresboden durch die vielfältigen wirtschaftlichen Nutzungen zunimmt, halten wissenschaftliche Entdeckungen nicht Schritt damit, wie dies die Biologie und Chemie natürlicher Unterwasserlandschaften prägt.

„Wir hoffen, dass diese Arbeit einen Dialog einleiten wird, der zu Forschungen darüber führt, wie gebaute Lebensräume die Tiefsee bereits verändern.“

Nach Angaben der UNESCO der Vereinten Nationen sind schätzungsweise 3 Millionen Schiffswracks in Gräben und tiefen Schluchten der verschiedenen Ozeane der Welt verstreut. Die meisten von ihnen sind aus Holz.

Weniger als 1 Prozent dieser Wracks wurden erforscht.

Die 1945 gegründete UNESCO hat sich zum Ziel gesetzt, den Weltfrieden und die Sicherheit durch internationale Zusammenarbeit in den Bereichen Bildung, Kunst, Wissenschaft und Kultur zu fördern.

Die aktuelle Studie wurde von Experten der University of Southern Mississippi durchgeführt, einer öffentlichen Forschungsuniversität in Hattiesburg, Mississippi, die 1910 gegründet wurde.

Diese Geschichte wurde Newsweek von Zenger News zur Verfügung gestellt.

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