Mittwoch, Februar 8, 2023
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Wann begann die Dürre in Kalifornien?

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Nach Wochen mit sintflutartigem Regen lässt die anhaltende Dürre in Kalifornien allmählich nach.

„Kalifornien war in den letzten 10 Jahren größtenteils trocken, nur zwei Jahre waren es nass“, sagte Jeff Mount, Senior Fellow am Public Policy Institute des California Water Policy Center, zuvor TheAktuelleNews.

„Die vergangenen drei Jahre waren die trockensten drei Jahre seit Beginn der Aufzeichnungen [dating back to 1895.] Das übertrifft gerade den trockensten Dreijahreszeitraum seit Beginn der Aufzeichnungen von 2013 bis 2015. Und diese beiden Dreijahreszeiträume waren die heißesten seit Beginn der Aufzeichnungen.“

Seit 23 Jahren werden die südwestlichen US-Bundesstaaten von einer langjährigen Megadürre heimgesucht. Rick Relyea, Direktor des Darrin Fresh Water Institute am Rensselaer Polytechnic Institute in New York, sagte zuvor TheAktuelleNews dass die USA in den letzten 1.200 Jahren keine so schwere Dürre erlebt hatten.

Die extremen Bedingungen in Verbindung mit der wachsenden Bevölkerung und der Nachfrage nach Landwirtschaft haben in vielen Regionen zu Wasserknappheit geführt. Erst in diesem Monat war die Stadt Scottsdale in Arizona gezwungen, ihre Wasserversorgung zu den Ausläufern des Rio Verde abzuschneiden, weil sie befürchtete, dass ihre eigenen Einwohner nicht genug Wasser bekommen.

Seit dem 26. Dezember hat Kalifornien jedoch rekordverdächtige Niederschläge verzeichnet. Über 32 Billionen Gallonen Regen fielen in nur drei Wochen auf den Staat, und die Schneedecke in den Sierra Mountains liegt bei 250 Prozent dessen, was sie normalerweise für diese Jahreszeit wäre. Wie hat sich also all dieses nasse Wetter auf die langjährige Dürre des Staates ausgewirkt?

Der US Dürremonitor ist eine Karte, die jede Woche aktualisiert wird, um den Ort und die Intensität der Dürre im ganzen Land anzuzeigen. Die Dürreintensität wird anhand von fünf Kategorien gemessen, von „abnormal trocken“ bis „außergewöhnliche Dürre“.

Noch vor drei Monaten wurden 41 Prozent des Bundesstaates vom Überwachungssystem als unter „extremer Dürre“ eingestuft, der zweitstärksten Kategorie, während 17 Prozent die intensivste „außergewöhnliche Dürre“ erlebten.

Heute ist zum ersten Mal seit 2020 keine dieser Kategorien in ganz Kalifornien präsent, und nur 43 Prozent des Bundesstaates gelten als von „schwerer“ Dürre betroffen, verglichen mit 92 Prozent im Oktober.

Trotz Verbesserungen des allgemeinen Dürrestatus in Kalifornien wird davon ausgegangen, dass 92 Prozent des Bundesstaates immer noch unter mindestens einer „mäßigen“ Dürre leiden.

Graham Fogg, ein emeritierter Professor für Hydrogeologie an der University of California, Davis, sagte TheAktuelleNews dass die jüngsten Regenfälle zwar wohltuend waren, aber nicht ausreichen, um die Dürre vollständig zu kompensieren. „Es würde wahrscheinlich noch mindestens ein paar Jahre mit durchschnittlichen bis nassen Jahren dauern, bis Kalifornien vollständig aus der Dürre herausgekommen ist“, sagte er.

Zu Beginn dieses Wasserjahres, das sich von Oktober 2022 bis September 2023 erstreckt, war der größte Stausee des Bundesstaates, Lake Shasta, nur zu einem Drittel gefüllt. Es hat jetzt 55 Prozent seiner Gesamtkapazität, aber es ist noch ein weiter Weg.

Donald Bader, der Gebietsleiter von Shasta für das Bureau of Reclamation, das die Wasserressourcen in der Region verwaltet, sagte dies zuvor TheAktuelleNews dass das Büro nicht in der Lage sein würde, bis Februar, nach einem weiteren Monat mit möglicherweise nassem Wetter, sicher zu sagen, ob es genug Regen gegeben hatte, um den Wasserstand in den Stauseen des Staates wiederherzustellen.

„Im Moment hoffen wir nur wirklich, dass der Regen anhält, weil wir es zu oft gesehen haben, wo sie einfach abgeschaltet haben“, sagte er.

Haben Sie einen Tipp zu einer Wissenschaftsgeschichte, die TheAktuelleNews soll abdecken? Haben Sie eine Frage zur Dürre? Teilen Sie uns dies über science@newsweek.com mit.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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