Dienstag, Januar 25, 2022
StartTECHNOLOGIEWann schickt das James Webb Space Telescope seine ersten Fotos zurück?

Wann schickt das James Webb Space Telescope seine ersten Fotos zurück?

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Das James-Webb-Weltraumteleskop der NASA ist jetzt sicher gestartet, aber es gibt noch viel zu tun, bevor es in den ersten Momenten der Schöpfung einen Blick in die Vergangenheit werfen kann.

Das größte Teleskop seiner Art wurde am 25. Dezember von Südamerika aus befördert, um den Kosmos nach den schwer fassbaren Überresten der 13,7 Milliarden Jahre alten Sterne und Galaxien zu durchsuchen, die aus dem Urknall entstanden sind.

Nach dem Start musste das Teleskop seine Sonnenblende ausklappen, um den riesigen 6,5-Meter-Spiegel zu beschatten, gefolgt vom Spiegel selbst, um so viel Licht wie möglich einzufangen.

Webb sollte in ungefähr weiteren zwei Wochen sein Ziel von 1,6 Millionen Kilometern von unserem Planeten erreichen, aber bis dahin müssen eine Reihe anderer Aufgaben für das 10-Milliarden-Dollar-Teleskop reibungslos ablaufen.

Morgen müssen die nun voll ausgefahrenen Hauptspiegelflügel über mehrere Tage angepasst werden, damit jedes der 18 Spiegelsegmente aus seiner Startkonfiguration herausbewegt und richtig ausgerichtet ist.

Dies ist der Beginn eines dreimonatigen Prozesses, der mit der Inbetriebnahme seiner Instrumente zusammenfällt, wenn sie auf Minustemperaturen abkühlen, aber die Spiegel sollten innerhalb von 10 Tagen ausgerichtet werden.

Dann folgt ein geplanter Kurskorrektur-Burn, der das Teleskop auf eine direkte Bahn um den zweiten Sonne-Erde-Lagrange-Punkt setzt. Dies sind Positionen im Weltraum, an denen die Gravitationskräfte zweier Körper – in diesem Fall der Sonne und unseres eigenen Planeten – starke Anziehung und Abstoßung erzeugen.

Der Langrance Point 2 (von dem es insgesamt fünf gibt) ist Hoffnung für die WMAP-Raumsonde und den Planck-Satelliten und ein idealer Ort für Astronomen, da ein Raumfahrzeug mit der Erde kommunizieren und gleichzeitig Sonnenenergie aufnehmen kann.

Dieses Stadium zu erreichen ist jedoch eine Herausforderung; Wenn das Teleskop die Ariane-5-Rakete, mit der es gestartet wurde, wäre, wäre es nicht in der Lage, sich umzudrehen, um zur Erde zurückzustoßen, da dies seine Teleskopoptik und -struktur direkt der Sonne aussetzen würde – sie überhitzen und das Projekt abbrechen würde.

Um dies auszugleichen, muss Webb eine leichte Unterverbrennung von Ariane erhalten und seine eigenen kleinen Triebwerke und den bordeigenen Treibstoff verwenden, um sich fein einzustellen.

Sobald dies abgeschlossen ist, wird Webb im Orbit sein. Es dauert mehrere Wochen, bis die Instrumente auf eine Temperatur abgekühlt sind, bei der sie sicher betrieben werden können, bevor fünf Monate die Optik ausgerichtet und die wissenschaftlichen Instrumente kalibriert werden.

Es wird erwartet, dass die vollständige Ausrichtung 120 Tage nach dem Start – ungefähr am 24. April – abgeschlossen sein könnte, je nachdem, wie reibungslos das Verfahren verläuft. Webb wird dann eine Reihe von „Wow-Bildern“ zurücksenden, die von Jane Rigby, Webb Operations Project Scientist bei Goddard, beschrieben wurden, um die Fähigkeiten des Teleskops zu demonstrieren und zu testen.

Diese Bilder, die noch nicht entschieden sind, werden Sterne enthalten – um zu überprüfen, ob das Teleskop richtig ausgerichtet ist – und eine Aufnahme der Großen Magellanschen Wolke, einer Satellitengalaxie um die Milchstraße, die die Fähigkeit des Teleskops beweisen wird, mit verschiedenen Schattierungen von helles Licht.

Glücklicherweise wird Webb aufgrund des zusätzlichen Treibstoffs, der auf dem Teleskop aufbewahrt wird, wahrscheinlich das Doppelte seiner geschätzten Lebensdauer weiterlaufen – und dort wegen der effizienten Leistung der Ariane-Rakete bleiben. Es wird nun erwartet, dass Webb 20 Jahre lang laufen wird, anstatt der von der Nasa vorhergesagten zehn.

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