Mittwoch, Februar 8, 2023
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Was passiert mit Las Vegas, wenn der Wasserstand des Lake Mead zu niedrig wird?

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Da der Wasserstand des Lake Mead weiter sinkt, könnten nahe gelegene Städte wie Las Vegas in Schwierigkeiten geraten.

Lake Mead ist der größte von Menschenhand geschaffene Stausee in den USA und erstreckt sich zwischen Nevada und Arizona am Colorado River. Es wird vom Hoover Dam gebildet, der jedes Jahr etwa 4 Milliarden Kilowattstunden Wasserkraft erzeugt. Es bedient über eine Million Menschen, die in Nevada, Arizona und Kalifornien leben

Aufgrund der schweren Dürre in der Region nähert sich der See jedoch schnell dem Totbecken. Der Wasserstand des Sees liegt derzeit bei 1.045,54 Fuß (Stand 15. Januar). Experten gehen jedoch davon aus, dass der Wasserstand des Sees in einigen Jahren nur noch 895 Fuß betragen könnte, was zu niedrig wäre, um am Damm vorbeizufließen.

Für nahegelegene Städte wie Las Vegas würde das schlimme Folgen haben.

Dr. Joellen Russell, ein Klimawissenschaftler und Professor an der Universität von Arizona, sagte TheAktuelleNews: „Lake Mead und der Hoover-Staudamm sind etwa 100 bis 150 Fuß von den „Totbecken“-Bedingungen entfernt, an denen weder Wasser noch Strom aus dem Damm fließen werden. Auf seinem Höhepunkt erzeugte der Hoover-Staudamm einen erheblichen Teil des Stroms für fast 30 Millionen Menschen, und die Produktion ist bereits um ein Drittel zurückgegangen. Dead-Pool-Bedingungen würden das Ende der gesamten Stromerzeugung sowie des Wassers aus dem Colorado River bedeuten.

Nicht nur der Strom würde verloren gehen.

Ohne Lake Mead würde Las Vegas den Zugang zu 90 Prozent seiner Wasserquellen verlieren.

Wenn Lake Mead Dead Pool erreichen würde, wäre er technisch immer noch in der Lage, Las Vegas mit Trinkwasser zu versorgen. Aber es wird nicht genug Wasser für landwirtschaftliche Aktivitäten geben.

Die Megadürre im Westen der USA dauert seit zwei Jahrzehnten an. In letzter Zeit gab es einen Zufluss von Regenfällen, der den Wasserstand des Sees leicht ansteigen ließ, aber dies ist keine langfristige Lösung.

Da die Trockenperiode Jahrzehnte andauert, würde es jahrelange Regenfälle brauchen, um den Staat aus seiner Dürre zu heben.

Die Dürre wird größtenteils auf den vom Menschen verursachten Klimawandel zurückgeführt.

„Prognosen des US Bureau of Reclamation über den Wasserstand des Lake Mead zeigen einen anhaltenden Rückgang bis mindestens 2024. Das Wasser, das den Colorado River hinunterfließt, stammt hauptsächlich (90 Prozent) aus der schmelzenden Schneedecke in den Rocky Mountains auf dem Colorado-Plateau“, sagte Russell . „Die Bedingungen in La Nina sind im Allgemeinen mit einer dünneren Schneedecke korreliert, und wir kommen gerade aus einem ‚Triple Dip‘ La Nina (drei La Nina-Winter in Folge), die jeweils unter normalen Schnee fielen. Außerdem wissen wir, dass 2023 dies tun wird heiß sein – laut NOAA sind die letzten 9 Jahre (2014-2022) offiziell die 9 heißesten seit Beginn der Aufzeichnungen (und das 10. heißeste war 2010), also wird die Verdunstung definitiv weiterhin einen Abwärtsdruck auf den Seespiegel ausüben.

Russell sagte, es würde auch Jahre mit einer „weit überdurchschnittlichen“ Schneedecke dauern, „kombiniert mit drastisch weniger Wasserverbrauch“, damit sich der Lake Mead wieder füllt.

„Sie können nicht sparen, wenn Sie darauf bestehen, Geld auszugeben, unabhängig von Ihrem Einkommen“, sagte Russell.

Haben Sie einen Tipp zu einer Wissenschaftsgeschichte, über die Newsweek berichten sollte? Haben Sie eine Frage zur Dürre? Teilen Sie uns dies über science@newsweek.com mit.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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