Sonntag, Mai 22, 2022
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Wie schlecht ist Bitcoin wirklich für die Umwelt?

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In etwas mehr als einem Jahrzehnt ist Bitcoin von einer bei Kryptografen beliebten Randtechnologie zum neuntwertvollsten Vermögenswert der Welt nach Marktkapitalisierung aufgestiegen.

Der dramatische Aufstieg der Kryptowährung hat Millionäre hervorgebracht, Geld neu erfunden und eine Multi-Milliarden-Dollar-Industrie ins Leben gerufen, die von ihrer revolutionären dezentralen Technologie inspiriert ist. Aber es hat auch einige unerwünschte Nebenwirkungen mit sich gebracht.

Die Rechenleistung, die zur Unterstützung des zugrunde liegenden Netzwerks von Bitcoin erforderlich ist, benötigt mittlerweile fast so viel Energie wie das gesamte Land Argentinien, was zu Kritik an seinem ökologischen Fußabdruck führt.

Analysen der University of Cambridge legen nahe, dass das Bitcoin-Netzwerk jährlich mehr als 121 Terawattstunden (TWh) verbraucht, was es zu den 30 größten Stromverbrauchern weltweit zählen würde, wenn es ein Land wäre.

Der Energiebedarf wurde in den letzten Monaten durch den steigenden Preis von Bitcoin angeheizt, der heute auf über 42.000 $ gestiegen ist.

Bedenken hinsichtlich des Energiebedarfs von Bitcoin gab es von Anfang an, als der Krypto-Pionier Hal Finney am 27. Januar 2009 über mögliche zukünftige CO2-Emissionen twitterte – nur zwei Wochen nachdem er die allererste Bitcoin-Transaktion vom pseudonymen Schöpfer der Kryptowährung, Satoshi Nakamoto, erhalten hatte.

Die Menge an Energie, die das Netzwerk von Bitcoin verbraucht, wurde erst 2017 ernsthaft bekannt, als eine große Preisrallye seinen Energiebedarf drastisch auf das Niveau eines kleinen Landes steigen ließ. Als sich der Markt in den folgenden Jahren abkühlte, kühlte auch der Energiebedarf ab, aber das jüngste Allzeithoch, das diese Woche erreicht wurde, ist mehr als doppelt so hoch wie vor dreieinhalb Jahren. Und dieses Mal ist sein Energiebedarf noch größer.

„Der Energieverbrauch von Bitcoin hat sich seit Beginn seines letzten Höhepunkts im Jahr 2017 mehr als vervierfacht und wird sich noch verschlechtern, da die Energieineffizienz in die DNA von Bitcoin eingebaut ist“, sagt Charles Hoskinson, CEO des führenden Kryptografieunternehmens IOHK TheAktuelleNews.

„Der CO2-Fußabdruck von Bitcoin wird sich exponentiell verschlechtern, denn je mehr der Preis steigt, desto mehr Konkurrenz gibt es um die Währung und desto mehr Energie verbraucht sie.“

Die Umweltauswirkungen von Bitcoin werden durch die Tatsache verschärft, dass die Mehrheit der Bergleute in China ansässig ist, wo über zwei Drittel des Stroms aus Kohle gewonnen werden.

Der Mining-Prozess, der zur Generierung neuer Einheiten der Kryptowährung erforderlich ist, beinhaltet die Lösung komplexer, aber willkürlicher mathematischer Gleichungen, die derzeit eine enorme Rechenleistung des Computers erfordern.

Bitcoin-Miner ziehen es daher dorthin, wo der Strom am billigsten ist, was bedeutet, dass das grundlegende Problem nicht bei Bitcoin liegt, sondern bei einem Mangel an billiger erneuerbarer Energieerzeugung.

Glücklicherweise werden Lösungen eingeführt, wobei einige umweltfreundliche Bergbauanlagen bereits in großem Umfang betrieben werden.

In Island und Norwegen, wo fast 100 Prozent der gesamten Energieerzeugung aus erneuerbaren Quellen stammt, nutzen Kryptowährungsschürfer billige Wasserkraft und geothermische Energie, um ihre Maschinen anzutreiben. Die niedrigen Temperaturen in den Ländern helfen auch, die Kosten zu senken, indem die Computerserver auf natürliche Weise gekühlt werden.

Im vergangenen Jahr stellte die dritte globale Cryptoasset-Benchmarking-Studie der University of Cambridge fest, dass 76 Prozent der Kryptowährungsschürfer in ihrem Betrieb Strom aus erneuerbaren Quellen verwenden. Diese Zahl stieg gegenüber 60 Prozent aus derselben Benchmarking-Studie im Jahr 2018.

Dieser Trend wird sich nach Prognosen der International Renewable Energy Agency voraussichtlich fortsetzen, die im vergangenen Jahr berichtete, dass erneuerbare Energiequellen immer kosteneffizienter als fossile Brennstoffe sind.

„In ihrem derzeitigen Zustand kann die Infrastruktur, die das Bitcoin-Protokoll unterstützt, nicht aufrechterhalten werden, aber das Schöne am Protokoll ist, dass die Anreizstruktur die Bergleute dazu zwingen wird, die billigste Form von Strom zu übernehmen, die in naher Zukunft erneuerbare Energie sein wird.“ Don Wyper, COO von DigitalMint, erzählt TheAktuelleNews.

„Ich denke, die neueste Studie der University of Cambridge ist fehlgeleitet, da Bitcoin als ‚digitales Gold‘ fungiert und daher mit dem Energieverbrauch anderer Wertaufbewahrungsmittel verglichen werden sollte … Die Goldminenindustrie verbraucht 475 Millionen Strom im Wert von GigaJoule pro Jahr.

„Und wenn Bitcoin die ursprünglich geplante digitale Währung werden kann, müssen wir den gesamten Stromverbrauch berücksichtigen, der durch die Schaffung, Zerstörung, Übertragung, Verbriefung, den Verlust usw. von Währungen verbraucht wird. Ich persönlich glaube, dass der Klimawandel eines der wichtigsten Probleme ist in unserer heutigen Welt, aber Leute, die sagen, dass Bitcoin zu noch mehr Umweltzerstörung führen wird, verstehen nicht, dass Bitcoin tatsächlich als Beschleuniger wirkt, um unserer Umwelt zu helfen.“

Alternative Kryptowährungen haben auch versucht, die aktuellen Umweltprobleme von Bitcoin zu lösen, indem sie die zugrunde liegende Technologie so verändert haben, dass sie weniger Strom benötigt.

Eines davon ist Cardano, das laut Hoskinson 4 Millionen Mal energieeffizienter als Bitcoin ist, dank seiner „Proof-of-Stake“-Blockchain, die Transaktionen basierend darauf validiert, wie viele Coins von einem Netzwerkteilnehmer gehalten werden, und nicht auf der Höhe der Rechenleistung Macht, die sie besitzen.

„Cardano wird skaliert, um die Bedürfnisse globaler Unternehmen und Verbraucher zu erfüllen, mit höheren Volumina und schnelleren Geschwindigkeiten als die bestehende globale Finanzinfrastruktur – obwohl das gesamte globale Netzwerk nicht mehr Energie verbraucht als ein großes Einfamilienhaus“, sagt Hoskinson.

Wenn der Übergang von Bitcoin zu erneuerbaren Energiequellen nicht schnell erfolgt, gehört Herr Hoskinson zu mehreren Experten, die vorhersagen, dass Investoren und Verbraucher nach anderen Kryptowährungen suchen werden, die weniger umweltschädlich sind.

„Ich glaube, dass die Macht der Angst vor dem Klimawandel weitaus größer ist als die Angst, etwas zu verpassen (FOMO), die diese neue Welle institutioneller und privater Investitionen in Bitcoin antreibt“, sagt Blockchain-Berater Scott Morgan TheAktuelleNews.

„Bitcoin kann in der Welt unglaublich viel bewirken. Es ist ein technologisches Gut. [But] andere Kryptowährungen verbrauchen weniger Energie.“

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