Mittwoch, Dezember 7, 2022
StartTECHNOLOGIEWurmspeichel kann das umweltschädlichste Plastik der Welt verdauen

Wurmspeichel kann das umweltschädlichste Plastik der Welt verdauen

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Es wurde festgestellt, dass ein im Speichel von Wachswürmern gefundenes Molekül eine der umweltschädlichsten Formen von Kunststoff ohne hohen Energieaufwand abbaut.

Die Studie, erschienen in Naturkommunikation und von einem Team des Spanischen Nationalen Forschungsrats (CSIC) geleitet wird, hat wichtige Auswirkungen auf die Zukunft der nachhaltigen Plastikentsorgung und die Gesundheit unseres Planeten.

Plastikverschmutzung ist eine der größten Bedrohungen für Meereslebewesen, und jedes Jahr landen bis zu 12,7 Millionen Tonnen (28 Milliarden Pfund) Plastik im Ozean. Da die Plastikproduktion weiter zunimmt, werden sich die darin enthaltenen Giftstoffe wahrscheinlich auch in menschlichen Gemeinschaften ausbreiten.

„[Polyethylene] macht rund 30 Prozent der Kunststoffproduktion aus“, sagte Clemente Fernández Arias, Co-Autor der Studie TheAktuelleNews.

„Es wird hauptsächlich für Einwegartikel wie Lebensmittelverpackungen verwendet …[and] Plastiktüten.“ Polyethylen ist auch einer der am schwierigsten zu recycelnden und zu entsorgenden Kunststoffe.

Frühere Forschungen haben gezeigt, wie bestimmte Arten von Bakterien und Pilzen Einweg-Plastikflaschen mit speziellen Enzymen, biologischen Molekülen, die die Geschwindigkeit chemischer Reaktionen erhöhen, abbauen können.

Zum Beispiel das Bakterium Ideonella sakaiensis ist in der Lage, PET, den Kunststoff, aus dem Wasserflaschen hergestellt werden, und den Pilz zu verdauen Aspergillus tubingensis hat sich gezeigt, dass es Polyurethan (PU) abbaut, das zur Herstellung von Klebstoffen, Schaumstoffen und Kleidung verwendet wird.

Bisher ist jedoch kein biologischer Organismus in der Lage, die am häufigsten produzierte Form von Kunststoff zu verdauen.

„Es gibt ein paar Mikroorganismen, die auf Polyethylen wachsen können [too] aber … das Polyethylen muss zuerst oxidiert werden“, sagte Arias. Mit anderen Worten, es muss Sauerstoff in die Molekularstruktur des Kunststoffs eingeführt werden, bevor er abgebaut werden kann.

„Dies kann in der natürlichen Umgebung nach jahrelanger Exposition oder im Labor durch Hitze oder Strahlung geschehen.“ In jedem Fall verbraucht der Prozess viel Zeit und Energie.

Neueste Forschungen haben ergeben, dass Enzyme, die aus Wachswürmern, den Larven der Großen Wachsmotte, isoliert wurden, diesen Oxidationsschritt bei Raumtemperatur in weniger als einer Stunde durchführen können.

Dadurch wird der langsamste und energieintensivste Schritt des Abbauprozesses im Wesentlichen umgangen.

„Wir bräuchten niedrigere Temperaturen und wir würden weniger Energie für den Abbau des Kunststoffs aufwenden“, sagte Federica Bertocchini, eine weitere Co-Autorin des Papiers TheAktuelleNews.

Bertocchini stieß vor fünf Jahren zum ersten Mal auf das Phänomen, nachdem er gesehen hatte, wie Polyethylenfolie zerfiel, wenn sie in Kontakt mit neu gebildeten Wachswurmkokons kam.

Die Larven machen ihre Kokons aus Seide, die nur gehärteter Speichel ist. Bertocchini fand heraus, dass es dieser Speichel war, der die plastikabbauenden Enzyme enthielt.

2022 hat sie mit ihrem Team die für diese Verdauung verantwortlichen Verbindungen isoliert.

In der Natur zerfallen Kunststoffe langsam in immer kleinere Fragmente, die schließlich mit bloßem Auge nicht mehr zu sehen sind. Dieses Mikroplastik wird oft von Tieren aufgenommen und kann in die menschliche Nahrung und in unsere Wasserversorgung gelangen.

Obwohl die meisten dieser Fragmente unseren Körper schnell passieren, enthalten sie eine Reihe giftiger Chemikalien, die bei wiederholter Exposition ein Risiko für unsere Gesundheit darstellen könnten.

„Wir müssen den Plastikverbrauch stark reduzieren, sonst gibt es keine Lösung“, sagte Arias. „Aber manchmal müssen wir diese Art von Kunststoff verwenden, weil wir nichts Vergleichbares haben.“

Die Entdeckung dieser Wachswurmenzyme eröffnet eine Reihe von Möglichkeiten für die Entsorgung von Kunststoffabfällen und ein kostengünstiges Recycling in der Zukunft.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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