Dienstag, Oktober 26, 2021
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Angst vor Weihnachtschaos inmitten von Warnungen vor Fabrikschließungen

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Die Angst vor einem Weihnachtschaos für britische Unternehmen und Verbraucher wächst, nachdem die Industrie innerhalb weniger Wochen vor Fabrikschließungen gewarnt hat, da die Kraftstoffpreise nach oben steigen.

In einer Telefonkonferenz mit energieintensiven Industrien wurde Geschäftssekretär Kwasi Kwarteng gewarnt, dass die Stromkosten, die das Fünffache ihres normalen Niveaus betragen, für eine Vielzahl von Unternehmen „nicht tragbar“ seien – von denen einige irreparable Schäden an Anlagen riskieren, wenn sie gezwungen sind, den Strom abzuschalten ausschalten.

Unterdessen ernannte Boris Johnson als Zeichen wachsender Besorgnis in der Downing Street über Engpässe in den Geschäften zu Weihnachten einen Zaren der Lieferkette, um zu versuchen, den reibungslosen Warenfluss nach wochenlangen leeren Regalen in Supermärkten und in Häfen zu gewährleisten. Downing Street selbst räumte ein, dass die Probleme, mit denen Unternehmen in ganz Großbritannien konfrontiert sind, jetzt „akut“ seien.

Sir Keir Starmer warf dem Premierminister vor, das Land ins Chaos versinken zu lassen, indem er es versäumte, einen Plan zur Bewältigung des Mangels an Arbeitskräften, einschließlich LKW-Fahrern und Fleischverarbeitern, oder des beispiellosen Anstiegs der globalen Energiepreise zu entwickeln.

Und Labour brandmarkte Johnson als „Chancer“, nachdem er sich nur wenige Tage an den ehemaligen Tesco-CEO Sir David Lewis als Lieferkettenberater gewandt hatte, nachdem er den Unternehmen vorgeworfen hatte, die Arbeitskrise durch Unterbezahlung von Mitarbeitern und die Abhängigkeit von billigen Wanderarbeitern verursacht zu haben.

Sir David wird bis Ende dieses Jahres eine neue Supply Chain Advisory Group leiten, um Warenengpässe in der wichtigen Weihnachtszeit mit steigender Nachfrage abzuwenden.

Wie Ofgem im Frühjahr vor einem „signifikanten“ Anstieg der Heizkosten für Haushalte warnte, teilten Branchenkreise mit TheAktuelleNews Sie erwarteten, dass die Anhebung der Energiepreisobergrenze im April massive 34 Prozent betragen würde, was die Rechnungen für rund 15 Millionen Haushalte mit Standardtarifen von über 1.700 Pfund in die Höhe treiben würde.

Die Entwicklungen kamen, als die Bank of England vor einer Welle von Insolvenzen von Unternehmen warnte, die durch das Ausmaß der Schulden, die sie während der Covid-19-Pandemie angesammelt haben, anfällig geworden sind – einschließlich von Staatskrediten, um sie während des Ausbruchs am Laufen zu halten.

Und Untersuchungen des Office for National Statistics ergaben, dass jeder sechste Erwachsene in Großbritannien (17 Prozent) keine lebenswichtigen Lebensmittel und 23 Prozent nicht lebenswichtige Lebensmittel kaufen konnte, weil sie in den letzten 14 Tagen nicht in Geschäften erhältlich waren.

Das Videotreffen zwischen Herrn Kwarteng und der Energy Intensive Users Group (EIUG) am Freitag fand statt, nachdem die Regierung Vorschläge abgelehnt hatte, dass sie diesen Winter aufgrund eines globalen Angebotsschocks, den Ökonomen befürchten, den industriellen Energieverbrauch mit einer Drei-Tage-Woche im Stil der 1970er Jahre eindämmen müssen könnte die Erholung von der Pandemie zunichte machen.

Chinas Regime hat Kohleminen angewiesen, die Förderung zu erhöhen, nachdem das Land in den letzten Wochen von Stromausfällen betroffen war, und die EU-Kommission arbeitet an möglichen Plänen zur Bündelung von Erdgaseinkäufen und -speichern.

Nach den Gesprächen forderte der Generaldirektor von UK Steel, Gareth Stace, die Regierung auf, so schnell wie möglich zu handeln, um den Druck auf die Industrie zu verringern, indem sie die Ökoabgaben auf Energierechnungen sowie die Netzgebühren senkt.

„Am Mittwoch sagte der Premierminister, dass sich die Wirtschaft in Richtung höherer Löhne bewegen sollte“, sagte Stace. „Die Stahlbranche ist ein Hochlohnarbeitgeber und bietet hochqualifizierte Arbeitsplätze, die deutlich über dem regionalen Durchschnitt bezahlt werden.

„Wenn wir nicht handeln, werden wir uns von einer Hochlohnwirtschaft entfernen und blind auf eine Niedriglohnwirtschaft zusteuern. Wir sind ein Sektor, der im Mittelpunkt stehen sollte, um sich zu verbessern und den Gemeinden außerhalb Londons Wohlstand und Chancen zu verschaffen.“

EIUG-Vorsitzender Dr. Richard Leese sagte, dass „schnelle und präventive Maßnahmen“ dringend erforderlich seien, um zu verhindern, dass sich die jüngsten Stilllegungen von Düngemittel- und Stahlwerken in anderen Sektoren wiederholen.

Herr Kwarteng sagte gegenüber Vertretern von Sektoren wie Stahl, Chemie, Papier, Mineralprodukten und Glas, dass er „unserer Industriebasis helfen möchte“.

„Wir wollen helfen, so gut wir können“, sagte die Geschäftssekretärin. „Es muss eine Cross-Whitehall-Anstrengung geben, und ich kann Ihnen helfen, Ihren Fall zu vertreten.“

Aber es gab keine sofortige Ankündigung von Maßnahmen, nachdem, was Quellen sagten, eine Hörübung war. Beamte sollen in den kommenden Wochen weitere Daten und Informationen von Unternehmen einholen.

Und Schattengeschäftssekretär Ed Miliband sagte: „Dies ist eine Energiekrise, die in der Downing Street gemacht wurde. Kwasi Kwarteng versucht, Branchenchefs zu treffen, aber er redet nur.

„Diese chaotische Tory-Regierung hat uns überhaupt erst in dieses Schlamassel gebracht und hat keinen Plan, es anzugehen. Warme Worte bei einem Meeting werden für Verbraucher und Unternehmen, die mit ständig steigenden Energiepreisen und einer Lebenshaltungskostenkrise konfrontiert sind, kalter Trost sein.“

Der Generaldirektor der Confederation of Paper Industries, Andrew Large, sagte, es sei in allen Sektoren „sehr, sehr klar“, dass „ernsthafte Risiken von Fabrikstillständen aufgrund zu hoher Gaskosten bestehen“.

Er warnte: „Unter diesen Umständen wird es schrittweise Auswirkungen auf die Lieferketten geben, quer durch die Fertigung, den Verbrauchereinzelhandel und andere Produkte. Die Risiken sind also sehr, sehr real.“

Herr Stace sagte, dass die Erzeuger mit den Energiepreisen zu kämpfen haben, die das Fünffache des Vorjahresdurchschnitts betragen, zusätzlich zu plötzlichen, erratischen Preisspitzen.

Er fügte hinzu, dass für die Hersteller „längere und häufigere Produktionspausen zur Realität werden“. „Diese Umstände sind für die Branche einfach nicht nachhaltig. Wir fordern die Regierung auf, Maßnahmen zu ergreifen, wie es in Italien und Portugal getan wurde, um den Sektor zu unterstützen.“

„Die Energiepreise sind so hoch, dass einige Unternehmen gezwungen waren, die Produktion selbst in einer Zeit, in der der Stahlmarkt unglaublich gesund ist, einzustellen.“

Während Transportminister Grant Shapps sagte, Großbritannien sei jetzt „am Ende“ einer Benzinkrise, bei der die Pumpen seit mehr als zwei Wochen leer laufen, wird der neue Zar der Lieferkette mit einer Vielzahl anderer potenzieller Weihnachtsengpässe konfrontiert sein, von Computerkonsolen zu Schweinen in Decken.

Zusätzlich zu der teuren und zeitaufwändigen Brexit-Bürokalität an der Grenze wurden Unternehmen in der Lieferkette durch einen schätzungsweise 100.000 Mangel an Lkw-Fahrern gestört – viele von ihnen EU-Bürger, die nach dem Austritt aus der EU im Vereinigten Königreich aufgehört haben zu arbeiten.

Die Probleme der Lieferkette wurden durch die Covid-Pandemie massiv verschärft, die den stetigen Import- und Exportstrom auf der ganzen Welt unterbrochen und die Kosten für einen 40-Fuß-Versandcontainer von China nach Europa von rund 2.000 USD auf 14.000 USD oder mehr in die Höhe getrieben hat.

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