Mittwoch, Dezember 7, 2022
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Bauen Sie einen Hub in Belfast – aber werden sie kommen?

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„Tausende gestrandet, da Billigairline den Betrieb einstellt“ – das war die Schlagzeile in TheAktuelleNews im März 2019, als Wow Air geschlossen wurde.

Ich erwähne den unglücklichen Niedergang der isländischen Fluggesellschaft, die für 150 Millionen Pfund pleite ging, weil ein neues Unternehmen, Fly Atlantic, einen ähnlichen Geschäftsplan zu haben scheint.

Die Strategie von Wow Air bestand darin, Passagiere von Orten in ganz Großbritannien und dem Kontinent zu einem Inseldrehkreuz am Rande Nordwesteuropas zu leiten. Flugzeuge würden von Edinburgh, Gatwick, Amsterdam, Lyon und Barcelona aus landen, Passagiere in einen Transitbereich entlassen und sie dann in nordamerikanische Städte wie Boston, New York, Washington DC, Chicago, Montreal und Toronto verteilen.

Fly Atlantic plant ab Sommer 2024 etwas ganz Ähnliches.

Drehkreuz auf der Insel ist diesmal Belfast International, der größte Flughafen Nordirlands.

Andrew Pyne, Chief Executive der Fluggesellschaft, sagte: „Unsere Vision ist Belfast als starkes Luftfahrtdrehkreuz, das Europa und Nordamerika verbindet.

„Der Mangel an direkten transatlantischen Flugdiensten war eindeutig ein Hindernis für die wirtschaftliche und touristische Entwicklung Nordirlands, das wir jetzt beseitigen wollen.

„Das Projekt kann ein Gamechanger sein. Dies ist eine Fluggesellschaft, die eine bessere Konnektivität bieten und dazu beitragen wird, die einzigartige Identität Nordirlands einem globalen Publikum zu vermitteln.“

Schöne Worte – aber warum sollte Fly Atlantic funktionieren, wenn Wow Air versagt hat?

Die Kosten dürften deutlich niedriger sein: Eine Airline mit Sitz in Island muss Löhne nach isländischem Maßstab zahlen, die höher sind als die in Nordirland. Für die meisten potenziellen Verbindungen bietet Belfast einen direkteren Flugweg als Reykjavik und spart 300 Meilen bei einem Ausflug von London nach New York.

Die Bevölkerung Nordirlands ist fünfmal so groß wie die Islands, was bei der lokalen Nachfrage helfen sollte.

Doch die Fallstricke überwiegen die Vorteile, fürchte ich – angefangen bei der Konkurrenz. Wow Air konkurrierte mit Icelandair um den transatlantischen Anschlussverkehr. Es gibt keine direkten Konkurrenten für ein in Belfast ansässiges Unternehmen. Aber eine der großen Erfolgsgeschichten der Luftfahrt in den letzten Jahren war der Flughafen Dublin – und insbesondere sein transatlantisches Angebot.

Die irische Hauptstadt ist eine der wenigen Städte, die eine „Vorabfertigung“ für die USA anbieten kann – bei der Passagiere die amerikanischen Grenzformalitäten passieren, während sie sich noch auf irischem Boden befinden. Nach dem Aufsetzen in den USA besteht keine Notwendigkeit mehr. Der Vorgang am Flughafen Dublin dauert (meiner Erfahrung nach) ein paar Minuten, kann aber möglicherweise ein paar Stunden bei der Ankunft einsparen.

Dublin hat eine Anziehungskraft auf Menschen aus Nordirland, die gerne ein paar Stunden zusätzliche Reise über Land gegen einen anständigen Fahrpreis, eine große Auswahl an Reisezielen und die Möglichkeit, die US-Grenzkontrollen bei der Ankunft zu umgehen, eintauschen.

Der Flughafen der irischen Hauptstadt wird von britischen Reisenden auch als potenzieller Steuersparer angesehen: Während Langstreckenabflüge von Belfast von der Air Passenger Duty befreit sind, müsste jeder, der von Großbritannien aus umsteigt, ab April 87 Pfund zahlen, wenn er nicht pausiert Belfast für mindestens 24 Stunden. Und wenn Belfast anfing, zu viel Verkehr von Dublin wegzuziehen, könnte Aer Lingus mit einigen überzeugend niedrigen Tarifen einsteigen, um den Emporkömmling abzuwehren.

Unter der Annahme, dass Fly Atlantic etwas Finanzierung und einige Flugzeuge beschaffen kann, könnte der Frühsommer 2024 für Reisende voller Schnäppchen sein, da sie die Tarife von Belfast und Dublin ausspielen. Doch solche Tarifkriege scheinen nicht allzu lange zu dauern, bis sich jemand verletzt zurückzieht – und selten ist es der Amtsinhaber.

Ich hoffe, mein Pessimismus ist unangebracht. Eine Nation im äußersten Nordwesten Europas verdient es, gut mit Amerika verbunden zu sein, und der Plan von Fly Atlantic würde genau das tun. Hoffen wir, dass das Unternehmen den richtigen Wow-Effekt erzeugt.

Leo V.
Leo V.
Ich arbeite seit ca. 4 Jahren als Redakteurin in Bereichen wie Politik, Unterhaltung, Technik und Sport. Sie können an theaktuellenews@hotmail.com schreiben, um mich zu erreichen.
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