Samstag, Mai 21, 2022
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Milchpulver wird knapp: Die amerikanische Babymilchkrise

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KRieg in der Ukraine, verheerende Waldbrände im Süden der USA und schwindende Inflation – alles ist schlecht. Doch das größte emotionale Potenzial liegt in einer Krise, die kaum jemand kommen sah: die Babymilchkrise. In Amerika wurde Milchpulver für Babyflaschen knapp. „Mein Herz ist im Babynahrungsregal von Walmart in 100 Stücke zerbrochen“, schrieb Sara Owens auf Facebook. Sie traf einen verstörten Mann, der in Tränen ausbrach, weil das Regal leer war. Er war in zahlreichen Supermärkten in South Carolina gewesen, um Babymilchpulver zu kaufen, aber ohne Erfolg.

„Das sollte in Amerika nicht passieren“, sagt Owens. Sie ruft ihre Facebook-Freunde dazu auf, den Medien und Politikern die Hölle heiß zu machen. Der Beitrag wurde mehr als 180.000 Mal geteilt, unter den Kommentaren posteten Menschen Bilder von leeren Regalen und Berichte von ihrer eigenen verzweifelten Suche nach Babynahrung. Weniger als die Hälfte der amerikanischen Säuglinge werden in den ersten drei Lebensmonaten ausschließlich gestillt, und nur 25 Prozent nach sechs Monaten. Amerika ist abhängig vom Milchpulver.

Die Brisanz wird dadurch deutlich, dass Präsident Joe Biden intervenierte und am Donnerstag mit Branchenführern diskutierte, wie die Krise bewältigt werden soll. Demokratische Abgeordnete forderten derweil, die sonst im Krieg oder in schweren Notlagen mögliche Zwangsverwaltung einzuleiten. Inzwischen haben einige Republikaner Biden dafür verflucht, dass er offenbar Milchpulver an die mexikanische Grenze geschickt hat, um Flüchtlingsbabys zu ernähren.

Das Analyseunternehmen Datasembly liefert die Statistiken zur Krise. Sie fand heraus, dass die Händler Ende April knapp über 60 Prozent ihres üblichen Bestands hatten. In einigen Metropolregionen waren die Lagerbestände nur noch halb so groß wie sonst. Da sich die Bestände in etwa nach Bedarf richten, geht damit jeder zweite Kunde leer aus. Kaum eine Ware sei so von Lieferschocks betroffen wie Babymilchpulver, sagte Datasembly-Chef Ben Reich.

Der Grund für den Mangel ist weniger offensichtlich, als es zunächst den Anschein hat. Die Pandemie hatte viele Lieferbeziehungen erschüttert und auch an Babynahrung wurde nicht gespart. Auch Anfang des Jahres waren Markenprodukte teilweise Mangelware, was wiederum dazu führte, dass die Kunden horten, wenn etwas verfügbar war. „Manchmal reicht ein Text in der Müttergruppe auf Facebook aus, um Panik auszulösen“, sagte die Online-Händlerin Laura Modi dem „Wall Street Journal“. Supermärkte begannen, den Verkauf zu rationieren.

Die Schließung einer Fabrik des Marktführers Abbott in Michigan hatte wirklich gravierende Auswirkungen. Als einer der größten Hersteller in Amerika kontrolliert Abbott rund 50 Prozent des Marktes, die nächsten drei teilen sich 40 Prozent. Die Produktionsstätte wurde im Februar in Absprache mit der obersten Gesundheitsbehörde FDA geschlossen und die produzierte Babynahrung zurückgerufen. Weil bei vier Babys Cronobacter-Bakterien gefunden wurden, starben zwei. Alle vier hatten Abbott-Formel getrunken. Die Fabrik ist immer noch geschlossen, obwohl es einige Hinweise darauf gibt, dass sie keine Schuld trifft: In der Produktion wurden laut Abbott keine spezifischen Cronobacter-Bakterien gefunden, nur in anderen Bereichen der Fabrik. Diese wiederum hatten nichts mit den Chronobacter-Bakterien der Babys gemeinsam. Sobald die FDA die Produktion wieder genehmigt, wird es 10 Wochen dauern, bis Babynahrung in die Regale kommt, berichtet Abbott.

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