Montag, Januar 24, 2022
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Omicron-Welle: Ist England jetzt über dem Berg?

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WWährend sich die Variante des Omicron-Virus in Deutschland immer weiter ausbreitet und die Wirtschaft verunsichert, entwickelt sich die Situation in Großbritannien genau entgegengesetzt. Nach dem extremen Anstieg der Infektionszahlen seit Dezember dreht die Kurve dort seit zehn Tagen nach unten. Der Optimismus wächst, dass der Höhepunkt der Welle bald überwunden sein wird. Während an einem Tag nach Neujahr fast 220.000 positive Tests gemeldet wurden, hat sich diese Zahl bis Mitte dieser Woche auf unter 110.000 halbiert.

Noch wichtiger: In den allermeisten Fällen haben Omikron-Infizierte nur einen milden Krankheitsverlauf und etwa 40 Prozent sind völlig beschwerdefrei. Es landen deutlich weniger Menschen im Krankenhaus als in früheren Wellen. Die Krankenhauseinweisungen sind seit drei Tagen rückläufig. Matthew Taylor, Chef der Association of NHS Leaders, sagte: „Wenn sich nichts Unerwartetes ändert, sind wir dem nationalen Höhepunkt nahe“. Er sprach von einem „sehr wichtigen Moment“.

Das könnte die Wette der Johnson-Regierung sein, die Ende Dezember und Anfang Januar eine Verschärfung der Corona-Maßnahmen in England abgelehnt hatte. Anders als die Regionalregierungen in Schottland und Wales führte sie keine neuen Restriktionen für die Gastronomie ein. Premierminister Boris Johnson steht dieser Tage wegen der „Partygate“-Affäre um eine Gartenparty in der Downing Street während des Lockdowns im Mai 2020 unter extremem Druck und kämpft ums politische Überleben. Einige Tory-Abgeordnete forderten seinen Rücktritt. Auffällig war, dass Finanzminister Rishi Sunak ihn nur sehr zurückhaltend unterstützte. Er gilt als aussichtsreicher Nachfolger, sollte der Premier stürzen. Doch zumindest an der auch für Johnson brisanten Corona-Front beginnt sich die Lage merklich zu entspannen.

Viele Mediziner sind optimistisch. Medizinprofessor David Heymann, ehemaliger Leiter von Public Health England, ging sogar so weit zu sagen, dass Großbritannien das erste Land der nördlichen Hemisphäre sein könnte, das die Corona-Pandemie mit einem besonders hohen Durchimpfungsgrad überwindet. 95 Prozent der Bevölkerung haben durch Impfungen oder Infektionen oder beides Antikörper gegen Corona. Die Pandemie werde auf der Insel endemisch werden – mit einem Virus, das bekämpft werden könne und „keine schwere Krankheit mehr auslöse“. Vor diesem Hintergrund hat sich die Debatte in Großbritannien über die Corona-Lage gewendet.

In Hintergrundgesprächen deuten die Minister darauf hin, dass die Corona-Maßnahmen Ende Januar wieder gelockert werden könnten. Während in Deutschland die Restriktionen verschärft wurden und immer mehr Bundesländer eine strenge „2-G-plus“-Regelung für die Gastronomie verhängen, also nur Geimpften oder Genesenen mit einem zusätzlichen Test den Zutritt gewähren, gibt es solche Restriktionen in England nicht. In Gesprächen staunen Vertreter der Gastronomiebranche über die rigiden deutschen Maßnahmen, die auf der Insel auf schärfsten Widerstand stoßen würden. Erst Mitte Dezember hatte Johnson als „Plan B“ eine Maskenpflicht für ÖPNV und Einzelhandel beschlossen; Außerdem wurde für Großveranstaltungen mit mehr als 500 Gästen ein Impfpass eingeführt. Am 26. Januar, wenn „Plan B“ evaluiert wird, könnten einige Maßnahmen wieder gelockert werden.

Großbritannien, das in den vorangegangenen Corona-Wellen überdurchschnittlich viele Infektionen und Todesfälle zu beklagen hatte, würde dann in einer Liga mit Dänemark spielen, das sich nach einer starken Omikron-Welle ebenfalls für eine erneute Lockerung entschieden hat. Spanien erwägt, Omikron künftig nur noch „wie eine Grippe“ zu behandeln. Ministerpräsident Pedro Sánchez will nicht mehr jeden asymptomatischen Fall einzeln erfassen.

Der britischen Wirtschaft käme eine Lockerung sehr entgegen, denn viele Unternehmen klagen über die Folgen der Beschränkungen und Regelungen, obwohl diese in England deutlich entspannter sind als in Deutschland. Der Rat der Londoner Regierung, von zu Hause aus zu arbeiten und Büros zu vermeiden, belastet Geschäfte und Restaurants in der Innenstadt, die einen Umsatzrückgang verzeichnen. Der sogenannte Pret-Index – die Zahl der verkauften Sandwiches der großen Kette Pret-a-Manger, die Bloomberg auswertet – zeigt, dass in der Londoner City und im Bankenviertel Canary Wharf die Zahl der Passanten und Büroangestellten zunimmt auf weniger als ein Drittel des Vorkrisenniveaus zurückgefallen ist. Pret-Chef Pano Christou warnte davor, dass viele Gastronomiebetriebe unter großem Druck stünden. „Die Reserven der Unternehmen sind aufgrund der Pandemie erschöpft, wodurch die Menschen in einer schlechteren Position sind als vor anderthalb Jahren.“

Zudem lief im Herbst das staatliche Kurzarbeiter-Unterstützungsprogramm von Finanzminister Sunak aus. Sunak gilt als eine der treibenden Kräfte im Kabinett, die Corona-Regeln zu lockern und schnellstmöglich zur Normalität zurückzukehren. Von Seiten der Wirtschaft, die wegen Omicron unter hohen Fehlzeiten leidet, gab es großen Druck, die Quarantänevorschriften für Infizierte zu ändern. Gut eine Million Menschen müssen derzeit für sieben Tage isoliert werden. Am Donnerstag kündigte die Regierung dann an, die Frist für einen negativen Test auf fünf Tage zu verkürzen.

Ökonomen sind optimistisch, dass die Wirtschaft in Großbritannien wegen Omicron nur eine leichte Delle erleben wird. Andrew Goodwin, Senior Economist bei Oxford Economics, sagte: „Omicron fegt schnell durch die Bevölkerung, dieser Anstieg wird sich als kurzlebig erweisen.“ Die Wirtschaftstätigkeit dürfte sich stark erholen, sobald die Fallzahlen sinken. Die Konsumausgaben sind im Dezember überraschend stark gewachsen. Allerdings werden sie von der durch hohe Energiepreise getriebenen stark steigenden Inflation betroffen sein, so dass viele Haushalte in diesem Jahr sogar Reallohneinbußen hinnehmen könnten.

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