Sonntag, Mai 22, 2022
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Unabhängigkeit der Zentralbank: Tories greifen die britische Zentralbank in einem ungewöhnlichen Schachzug an

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Wist er schuld am starken preisanstieg? In Großbritannien haben mehrere regierende konservative Politiker nun die Zentralbank scharf kritisiert, weil sie zu spät gehandelt habe, um die Inflation zu bekämpfen, die im Laufe des Jahres voraussichtlich auf über 10 % steigen wird. Die Bank of England (BoE) habe „die Bedrohung konsequent unterschätzt“, sagte Ex-Minister Liam Fox.

„Die BoE hat entgegen jeder rationalen Interpretation der Daten darauf bestanden, dass die Inflation nur vorübergehend sein und ihren Höhepunkt bei 5 Prozent erreichen wird“, sagte Fox. Er forderte eine Untersuchung durch den Finanzausschuss. Der ehemalige Tory-Finanzminister Robert Jenrick beschuldigte die Zentralbank auch, das Inflationsrisiko unterschätzt zu haben, und nannte es moderat und vorübergehend, obwohl viele wussten, dass es hoch und langwierig sein würde. „Wir laufen Gefahr, in eine neue Ära der Hyperinflation einzutreten“, sagte er.

Die direkten Angriffe auf die Zentralbank von London, die vor genau 25 Jahren ihre Unabhängigkeit vom Finanzministerium erlangte, sind für die Führer der Regierungspartei höchst ungewöhnlich. Bisher galt es als unangebracht, die unabhängige Notenbank öffentlich in Frage zu stellen. Nun spürt Notenbankchef Andrew Bailey, dass der Druck zunimmt. Seit Dezember hatte er den Leitzins in vier Schritten auf 1 Prozent angehoben. Diese Woche sagten ehemalige Mitglieder des geldpolitischen Ausschusses wie Adam Posen und Charles Goodhart in einer parlamentarischen Anhörung, dass die Zinssätze wahrscheinlich auf bis zu 4 Prozent oder sogar 5 Prozent steigen müssten, um die Preisdynamik wirksam einzudämmen.

Der Chefökonom der Zentralbank, Huw Pill, betonte in einem Interview, dass für den Anstieg der Inflation hauptsächlich „externe Schocks“ verantwortlich seien – nämlich Energiepreise und internationale Warenpreise. Als Faktor und Treiber dieser Entwicklung nannte er immer wieder den Einmarsch in die Ukraine. „Wir gehen in unserer Prognose davon aus, dass sich die Energiepreise stabilisieren und die Erhöhung dann automatisch aus der Jahresrechnung herausfällt.“ Pill versicherte, dass die Inflation daher nach einem Höchststand von gut 10 Prozent schnell wieder sinken werde. Sein Vorgänger als BoE-Chefökonom Andy Haldane sieht das anders. Haldane hat die Zentralbank auch dafür kritisiert, zu spät zu handeln. Er glaubt, dass die höheren Inflationsraten länger anhalten werden.

Finanzminister Rishi Sunak gerät unterdessen zunehmend unter Druck, Haushalte zu entlasten, die unter hohen Energierechnungen, Preisen und Steuern leiden. Das Wirtschaftswachstum wird voraussichtlich geringer ausfallen, das Bruttoinlandsprodukt ist im März minimal geschrumpft. Die Bank of England rechnet mit einer Rezession im Herbst und praktisch mit einer Stagnation für die nächsten zwei Jahre. Premier Boris Johnson hingegen betont lieber, dass die Erholung vom Corona-Einbruch zu einem kräftigen Aufschwung am Arbeitsmarkt geführt habe. „Das Wichtigste, worauf wir uns konzentrieren müssen, ist eine starke, von Jobs angetriebene Erholung“, sagte Johnson. Das Land hat fast Vollbeschäftigung.

Die Labour-Opposition, Gewerkschaften und Sozialverbände weisen hingegen darauf hin, dass die Briten in diesem Jahr inflationsbedingt bereits schmerzhafte Reallohneinbußen hinnehmen mussten. Im April stieg die staatlich regulierte Energierechnung eines durchschnittlichen Haushalts um fast 700 £ auf knapp 2.000 £.

Finanzminister Sunak stellt einkommensschwachen Haushalten einen staatlichen Zuschuss in Höhe von 150 GBP sowie eine vorübergehende Entlastung für alle Haushalte zur Verfügung, die in den kommenden Jahren zurückzuzahlen sind. Leistungen wie die Universalkreditzahlung werden um etwas mehr als 3 Prozent steigen. Am Freitag irritierte Sunak in einem Bloomberg-Interview damit, dass die IT-Systeme die Erhöhung der Sozialleistungen nicht öfter als einmal im Jahr zuließen. Er gab zu, dass „technische Probleme wie eine Entschuldigung klangen“, während er darauf bestand, dass es technisch komplex und unmöglich sei.

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