Sonntag, Oktober 17, 2021
StartWIRTSCHAFTWeltraumtourismus: Branson-Raumschiff darf wieder abheben

Weltraumtourismus: Branson-Raumschiff darf wieder abheben

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Nach einem dreiwöchigen Verbot hat die US-Luftfahrtbehörde Richard Bransons Raumschiff „SpaceShipTwo“ zum Start freigegeben. Allerdings musste der Milliardär einige Zugeständnisse machen.

Das Raumschiff „SpaceShipTwo“ von Richard Branson darf nach einer mehrwöchigen Untersuchung der US-Luftfahrtbehörde wieder abheben. Bransons Raumfahrtunternehmen Virgin Galactic hatte sich zuvor bereit erklärt, die Flugsicherung in Echtzeit über den Fortgang der Flüge zu informieren.

Darüber hinaus sollen mit Hilfe modifizierter Berechnungen weitere potenzielle Trajektorien erfasst werden. Die FAA habe die Vorschläge angenommen, sagte Virgin Galactic in der Nacht.

Im Juli sei das Raumschiff „SpaceShipTwo“ mit dem mittlerweile 71-jährigen Briten an Bord „von seiner Flugsicherungsfreigabe abgewichen“, so die FAA. Das Raumschiff war außerhalb seines zugewiesenen Luftraumkorridors unterwegs – fast zwei Minuten lang, so ein Sprecher von Virgin Galactic.

Darüber hinaus hat Virgin Galactic die FAA nicht sofort auf das Problem aufmerksam gemacht. Bevor die Luftfahrtbehörde intervenierte, die vor wenigen Wochen während der laufenden Ermittlungen ein Startverbot für das „SpaceShipTwo“ angeordnet hatte, berichtete das Magazin „New Yorker“, dass es bei Bransons Flug mit seiner Crew in 86 Kilometer Höhe zu Komplikationen gekommen sei.

Ein Abbruch der Mission kam offenbar nicht in Frage, möglicherweise weil er sich negativ auf die Geschäftspläne des Unternehmens ausgewirkt hätte. Schließlich wollen nicht nur Branson, sondern auch Amazon-Gründer Jeff Bezos und Tesla-Chef Elon Musk ins Weltraumtourismus-Geschäft einsteigen.

Bransons All-Trip sah daher zunächst wie ein gelungener PR-Coup aus, denn sein Flug ins All kam neun Tage vor seinem Konkurrenten Bezos.

Ob Branson tatsächlich in 80 Kilometer Höhe im Weltraum war, ist unter Experten umstritten: Die International Aviation Association und viele andere Experten sehen eine Entfernung von 100 Kilometern von der Erde als Grenze zum Weltraum.

Es gibt jedoch keine verbindliche internationale Regelung. Zum Vergleich: Die internationale Raumstation ISS umkreist die Erde in einer Umlaufbahn in rund 400 Kilometern Höhe.

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